Resumen

Este trabajo, presentado como ponencia al Simposio sobre "La Sociedad Colonial de Mesoamérica y el Caribe", en diciembre de 1986, es la síntesis de maestría en Historia de ambas autoras. Con el mismo intentamos esclarecer dos cosas. En primer lugar subrayar las causas por las que el mestizaje no constituyó un proceso generalizado durante los siglos XVI y XVII, y en consecuencia no fue un factor democratizante. Por otra parte, intentaremos, a partir del primer argumento, explicar los motivos que permitieron el surgimiento del campesinado criollo, considerado como el sector de la sociedad que con mayor propiedad tipifica el ser costarricense.
Palabras clave: Antropología costarricense, sociedad colonial costarricense, relaciones interétnicas, etnohistoria, blanqueamiento racial