Resumen

Entre la lingüística y la etnografía, el presente artículo tiene por objetivo identificar y analizar los principios que regulan el sistema de numeración empleado por los ette, pueblo de habla chibcha del norte de Colombia también conocido como chimila. De un lado se describe la forma en que la operación de contar está acompañada de un proceso de categorización que implica el uso de clasificadores numerales. De otro, se examina el modo en que la numeración está reglada por un principio de paridad que le otorga más importancia al carácter impar o par de los conjuntos denotados que a la definición de una base numérica precisa. Se concluye que el sistema ette privilegia la dimensión cualitativa sobre la cuantitativa y se ofrecen algunas consideraciones sociológicas y comparativas.
Palabras clave: Ette, chimila, numeración, clasificación numeral, principio de paridad, Chimila, numeral system, numeral classifiers, parity principle