Resumen

Este trabajo pretende entender el proceso de centralización del poder y construcción del Estado en
El Salvador durante el último tercio del siglo XIX, a partir de las relaciones entre el poder central
— léase Ejecutivo — y el poder local representado por las municipalidades. En la primera parte se
da un panorama general del contexto histórico del periodo y luego se estudian aspectos puntuales
de las “reformas liberales” que muestran de qué manera estas afectaron a las municipalidades.
Para ilustrar esos cambios se estudiarán las milicias locales, los mecanismos de control sobre el
poder municipal, las implicaciones municipales de la privatización de ejidos, finalizando con los
esfuerzos de las municipalidades por defender su autonomía y obtener mayores recursos.

Palabras clave: historia, centralización, influencia social, dominio público, cambio cultural