Resumen

Segunda ciudad en importancia de Cuba, centro del proceso inicial de la colonización, capital
cubana del Caribe, Santiago fue la séptima Villa fundada en la isla de Cuba en el verano de
1515, cuando el conquistador Diego Velázquez de Cuéllar la recorría en su afán colonizador. La
decisión sobre su fundación se fundamentó en la estratégica posición con respecto a los dominios
españoles en América en aquel entonces, y el estar dotada de una amplia y protegida bahía.
Organizar el hecho fundacional significó entonces designar y fijar emplazamiento para los
poderes representativos en lo civil, militar y religioso. Resultó así, que para aquellos tiempos
el no tan conocido Hernán Cortés, fuera elegido como primer Alcalde de la Villa, asunto que
evidentemente no atrajo demasiado el interés de aquel, que ya tenía definidas otras aspiraciones
con un vuelo mayor: continuar la campaña conquistadora en Tierra Firme.

Palabras clave: impacto urbano, arquitectónico, ingenieros militares, Santiago, rescate patrimonial