Resumen

Con más de 200 especies, la tribu de orquídeas Sobralieae es un componente importante de la riqueza florística de los neotrópicos. Actualmente esta tribu está constituída por cuatro géneros: Elleanthus, Epilyna, Sertifera, y Sobralia. Las plantas de éstos cuatro géneros generalmente producen tallos largos como cañas, pero difieren en forma drástica en el tamaño de la flor y la estructura de las inflorescencias. Datos de ADN apoyan la monofilia de Elleanthus, Epilyna, y Sertifera, pero no de Sobralia. Sobralia es un ensamblaje polifilético, tradicionalmente circunscrito por el gran tamaño de sus flores. Los detalles de la morfología floral y la posición de la inflorescencia proporcionan caracteres que fácilmente permiten distinguir los diferentes clados de Sobralia. El tamaño de la flor y ciertas otras características superficiales probablemente han sufrido cambios evolutivos en respuesta a cambios en el síndrome de polinización dentro de la tribu. La mayoría de las especies de Sobralia no ofrecen ninguna recompensa y son polinizadas por abejas en busca de néctar. Elleanthus y Sertifera tienen flores pequeñas que aparentemente son polinizadas por colibríes, en estos dos géneros las flores ofrecen néctar. No se conoce nada sobre la polinización de Epilyna. Mas observaciones empíricas de los polinizadores de Sobralieae son necesarias para entender la evolución de los síndromes de polinización, y requerirá un mayor muestreo de especies y una mejor resolución filogenética antes de realizar recircumscripciones genéricas. 

Palabras clave: Orchidaceae, Sobralieae, Sobralia, phylogenetics