Literatura
99
099. - 112.
Universidad de Costa Rica - Sede de Occidente
Revista Pensamiento Actual - Vol 22 - No. 39 2022
ISSN Impreso: 1409-0112 ISSN Electrónico 2215-3586
Período diciembre 2022 - mayo 2023
DOI 10.15517/PA.V22I39.53350
Diego Aguilar-Sandí - Kimberly Huertas Arredondo
Motivos vegetales en Cuentos de angustias y paisajes: elementos y funciones narrativas
Plant motifs in Cuentos de angustias y paisajes: elements and narrative functions
Diego Aguilar-Sandí
1
Sede Rodrigo Facio, Universidad de Costa Rica, San José, Costa Rica
diego.aguilarsandi@ucr.ac.cr
Kimberly Huertas Arredondo
2
Sede Rodrigo Facio, Universidad de Costa Rica, San José, Costa Rica
kimberly.huertas@ucr.ac.cr
Fecha de recibido: 10-03-2022
Fecha de aceptación: 01-11-2022
Resumen
La obra cuentística de Carlos Salazar Herrera ha sido abordada académicamente desde distintos enfoques teóricos. Sin
embargo, aún no existen investigaciones que analicen la presencia de motivos vegetales y sus funciones narrativas en los
textos de este escritor costarricense. Es así que los objetivos del presente artículo son (i) dar cuenta pormenorizada de
los motivos vegetales presentes en Cuentos de angustias y paisajes (1990), y (ii) caracterizar las funciones narrativas que
dichos motivos tienen en quince de los treinta cuentos incluidos en esta obra (“El puente”, “El bongo”, “Un matoneado”,
“El grillo”, “El beso”, “Un grito”, “Los colores”, “La sequía”, “El temporal”, “El estero”, “El curandero”, “La montaña”, “El
chilamate”, “Una noche” y “El resuello”). En total, se hallaron 295 referencias explícitas alusivas al mundo vegetal
en la obra de Salazar Herrera (i. e. nombres comunes de plantas, vegetación en general, órganos y partes de plantas,
frutos comestibles y productos de origen vegetal). En los cuentos analizados, estos motivos suponen tres tipos de
funciones: la de ambientar (función de ambientación), la de introducir claves de lectura (función hermenéutica), y la
de coadyuvar a construir la multidimensionalidad de los personajes, a partir de comparaciones (función retórica).
Se concluye que los cuentos de Salazar Herrera tienen un profundo sentido humano, pues exploran la complejidad
de las relaciones del ser humano con su medio, con los otros y consigo mismo; empero, en ellos se recurre a motivos
vegetales de distinta índole para elaborar la trama de esa complejidad.
Palabras clave: botánica, literatura costarricense, literatura centroamericana, mundo vegetal, simbolismo.
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https://orcid.org/0000-0003-3909-5425
 
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100
Revista Pensamiento Actual - Vol 22 - No. 39 2022 - Universidad de Costa Rica - Sede de Occidente
Abstract
Carlos Salazar Herrera’s tales have been studied academically from different theoretical approaches. However,
there is still no research that analyzes the presence of plant motifs and their narrative functions in the texts of this
Costa Rican writer. Thus, the objectives of this article are (i) to give a detailed account of the plant motifs present
in Cuentos de angustias y paisajes (1990), and (ii) to characterize the narrative functions that these motifs have in

grito”, “Los colores”, “La sequía”, “El temporal”, “El estero”, “El curandero”, “La montaña”, “El chilamate”, “Una noche”,
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common names of plants, vegetation in general, organs and parts of plants, edible fruits and products of plant origin).

introducing reading keys (hermeneutical function), and helping to build the multidimensionality of the characters,

since they explore the complexity of the relationships of the human being with its environment, with others and with
itself, however, plant motifs of different kinds are used to elaborate the plot of that complexity.
Keywords
I. Introducción

escritor y artista plástico costarricense, es el autor
de una serie de relatos breves que aparecieron
publicados por primera vez en la revista
Repertorio Americano en la década de 1930 y que,
posteriormente, fueron reunidos y publicados,
junto con otros textos inéditos, por la Editorial El
Cuervo (1947) bajo el título Cuentos de angustias y
paisajes. Después de ese año, se realizaron nuevas
ediciones de la obra, algunas de ellas ampliadas,
siendo la edicn de la Editorial El Bongo (1990) la

Esta incluye treinta cuentos, veintiocho de ellos
ilustrados con grabados en linóleo realizados por
el propio autor, y un glosario general.
El interés académico por esta obra queda evidenciado
por la existencia de varias investigaciones que
analizan y sistematizan diversas líneas teóricas
y metodológicas, a la vez que abordan temáticas
ajenas a los pametros costumbristas, tales como
el uso de las metáforas (Jones León, 2005), la


identidad nacional (Rodríguez Jiménez, 2007), la



alisis de las propuestas audiovisuales y de las
traducciones al inglés que se han realizado a partir
de dichos cuentos (Bolaños y González, 2010; León
Rodríguez, 2010).
No obstante, luego de realizar el rastreo de
antecedentes, no se ubicaron trabajos que exploraran
las funciones narrativas de los motivos vegetales
en Cuentos de angustias y paisajes. Esto a pesar de
la existencia de un gran número de referencias
explícitas a elementos del mundo vegetal en los
relatos que conforman este libro, tal como se verá
en lo sucesivo.
A manera de hipótesis, se propone que los motivos
vegetales presentes en Cuentos de angustias y paisajes
son un componente esencial de la construcción
narrativa de la obra y, por tanto, cumplen una serie
de funciones de índole retórico y estructural. A este
propósito, es importante destacar que aún no existen
artículos académicos que exploren los vínculos
entre botánica y literatura en la obra literaria de
Salazar Herrera. En consecuencia, la metodología
que se plantea en esta investigación contribuirá a
ampliar el canon de los estudios de crítica literaria
relacionados con la literatura costarricense. Con
101
Literatura
esta investigación, además, se pone en evidencia
la importancia que el mundo vegetal tiene no


y de símbolos.
Tomando en cuenta lo anterior, los objetivos de este
artículo son (i) dar cuenta pormenorizada de los
motivos vegetales presentes en Cuentos de angustias
y paisajes (1990), y (ii) caracterizar las funciones
narrativas que dichos motivos tienen en quince de
los treinta cuentos incluidos en esta obra.
II. Aspectos teórico-metodológicos
Esta investigación constituye una propuesta
interpretativa realizada desde una estrategia
metodológica interdisciplinaria. Los datos utilizados
para la conformación del corpus de estudio se
recopilaron mediante una lectura minuciosa de los
treinta relatos que constituyen Cuentos de angustias
y paisajes (1990). Se registraron y contabilizaron
todas las referencias a nombres comunes de plantas,
vegetacn en general, órganos y partes de plantas,
frutos comestibles y productos de origen vegetal.

los que se analizó la función narrativa de los motivos
vegetales hallados en ellos. Los textos elegidos
fueron: “El puente”, “El bongo”, “Un matoneado”,
“El grillo”, “El beso”, “Un grito”, “Los colores”, “La
sequía”, “El temporal”, “El estero”, “El curandero”,
“La montaña”, “El chilamate”, “Una noche” y “El
resuello”.
En cuanto al constructo teórico que se empleó para
leer los textos de Salazar Herrera, cabe decir que se
recurrió a nociones provenientes de la hermenéutica,


como corpus de apoyo: Introducción al análisis
estructural de los relatos
Los nombres comunes de las plantas en Costa Rica
Taxidermia
del cuento




Debido a que el foco principal de interés de esta

motivos vegetales y sus funciones narrativas, se
parte de la postura de Roland Barthes, quien expresa
que todos aquellos elementos presentados por parte
del autor en un texto literario son importantes, de
manera que todos adquieren una funcionalidad y,
por ello, nada es gratuito o está dado por casualidad.

Esto no es una cuestión de arte (por parte
del narrador), es una cuestión de estructura:
en el orden del discurso, todo lo que está

un detalle pareciera irreductiblemente

alma de toda función es, si se puede decir, su
germen, lo que le permite fecundar el relato
con un elemento que madurará más tarde al
mismo nivel, o, en otra parte, en otro nivel.



carácter funcional que desempeñan en los cuentos
analizados, debido a que no son un recurso
meramente estético o accesorio. Esto obedece a que
todos los referentes botánicos en los relatos forman
“unidades verdaderamente semánticas [...] remiten


cuentos seleccionados, las diversas manifestaciones
vegetales “sostienen el sentido de lo narrado; lo


sobre el simbolismo, dada la naturaleza de nuestro
símbolo es la
representación perceptible de una idea con rasgos
asociados por una convención socialmente aceptada”

102
Revista Pensamiento Actual - Vol 22 - No. 39 2022 - Universidad de Costa Rica - Sede de Occidente
representación del símbolo “va unida a la idea de
cierto contenido que, a su turno, sirve de plano de
la expresión para otro contenido, con frecuencia
de mayor valor cultural” (p. 90). En otras palabras,
el símbolo cumple un sentido al ingresar a otro
contexto, o sea, una imagen es vinculada a otra
imagen de acuerdo con la visn y percepción de
mundo de una cultura o de un grupo social, lo que
permite que sea comprendido en un pasado y un


se le puede desprender de su contexto semiótico y
con la misma facilidad ingresa a un nuevo contexto
textual” (Lotman, 2002, p. 91), su versatilidad y
adaptabilidad se adecúa a las consignas estéticas
de una cultura a otra y esto no implica que pierda
el sentido arcaico.
III. Motivos vegetales: elementos
Los cuentos de Salazar Herrera le permiten al
lector hacer un recorrido por distintos lugares de

3
y tener contacto con una
gran variedad de problemas psicosociológicos,
4
pero
también le dan la oportunidad de enterarse de un
mundo vegetal variopinto constituido por musgos,
helechos, hierbas, bejucos, palmeras, arbustos y

y frutos.
El repertorio de nombres comunes de especies
     
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árboles (ej. güitite, poró, almendro, targuá, manú,

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femicidio, celos, traición, alcoholismo, pensamientos suicidas, etc.
burío, mangle, naranjo, roble, ceiba, cedro, chilamate,
jícaro, sauce, tamarindo), pero también por arbustos
y plantas herbáceas (ej. cornizuelo, reina de la
noche, veranera, bambú, caña brava, lirios, pasto
de calinguero, dormilonas), así como una amplia
gama de frutos comestibles (ej. plátanos, mangos,
marañones, caimitos, naranjas, cuajiniquiles) y
productos de origen vegetal (p. ej. madera, carbón,
leña, café, chocolate, vino de coyol, tabaco, guacales).
Estos motivos están presentes en todos los cuentos
a excepcn de “El mestizo”. Al realizar la suma del
número de menciones en toda la obra, se obtiene un
total de 295 referencias explícitas (Cuadro 1). No
obstante, el número de alusiones es variable en cada
cuento, pudiéndose encontrar desde una alusión en
“El novillo” hasta veintiocho en “El chilamate”.
Dado que el número de motivos vegetales incluidos
en esta obra es elevado, la tarea de caracterizarlos
botánicamente uno por uno resulta prolija. Sin
embargo, es posible ilustrar algunos de ellos, puesto
que revisten especial interés desde el punto de vista
de las funciones narrativas que cumplen. Entre los
que cabe destacar están: “cuchillitos de poró
(Fig.
1A), “espigas de calinguero” (Fig. 1B), “jícaros” (Fig. 1C),

calabazo” (Fig. 1F), “robledal” (Fig. 1G) y “cornizuelos”
(Fig. 1H).
103
Literatura
Cuadro 1.
Motivos vegetales presentes en Cuentos de angustias y paisajes (1990)
Cuento Motivos vegetales Total
La bocaracá árboles, palos, corteza, ceiba, súrtubas, palmitos, árbol, bejuco (×2). 9
El puente
puente de madera (×4), árbol de güitite, pastizal (×2), espigas, pastos, calinguero (×2), cuchillitos [de]
poró (×2), azahares de naranjo, cogollito de jocote.
15
La calera troncos (×2), árboles, hojas [de los] naranjos (×2), arroz.
El novillo gangoche. 1
El calabazo  4
El bongo
tronco de espavel, árbol, carbón, plátanos, mangle, cocos, tamarindo, plátanos currarés, limas, limero.
10
Un
matoneado
matorral (×2), cortezas, racimo, moras (×2), árbol (×2), pasto, picadura de tabaco, mazorca, pastizal. 12
La bruja 
platanillo, guaria morada, reinas de la noche.
9
El grillo caros, tamarindos, cocoteros. 3
El beso 
sauces (×2), hojas (×2), chira de plátano, velloncito [de los] cuajiniquiles, árboles, ramas.
19
Un grito
café (×2), robledal (×5), robles, musgos, ramas, orquídeas, bejucos (×2), maleza, plantas carnívoras,
bejuco.

La ventana santalucías. 1
La dulzaina
calabazos, cañas de bambú, caña (×2), cañal, árboles (×2), chocolate, madera, leña, charral, troncos,
resinas, tapas de dulce.
14
El mestizo - 0
Los colores Flor d’itabo (×10), veranera, yerbas. 12
El botero ca, palos (×2), ramas (×2), ramazones.
La sequía musgo (×2), matas (×2), raíces (×4), bejuco, hojas de plátano, corteza de palmito, hojas de los árboles,

21
El temporal
cedros machos, palmitos, manú, burío, árboles (×4), cedro, carbón (×2), hojarascal, bejucos, árbol
(×2), yuca, rama (×2).

El estero
higuerón, garrote de guayacán (×2), palos/palillos de mangle (×2), leña (×2), astillas del mangle,

15
El curandero árbol (×2), musgo, árboles muertos, siete yerbas, mostaza.
La trenza batea de pochote, zacatal, tronco de un targ, hojas (×2). 5
El cholo cafetal (×2). 2
La saca vegetación de helechos, leña, charral, jícara, leños. 5
La monta


17
Las horas árboles, formas de madera, plantas sensitivas, dormilonas. 4
El camino charral, hojas, palma. 3
El chilamate 
canastillas de burío (×2), hoja.

Una noche mango, mangos, racimos, piñuelas, cornizuelos, matapalos (×2), café, rosas 9
El resuello
armazón de mangle, hojas de palmera, mangos, ramas, guacales, marañones, semilla, caimitos, frutas
venenosas, palmeras (×3), troncos.
13
El cayuco
guacal (×2), bananal (×2), ramazones, bambúes, plantas de yute, caña brava, lirios silvestres, árbol
(×2), tronco.
12