Abstract

Cornops aquaticum es una tucura semiacuática Neotropical que vive asociada a las Pontederiaceae y constituye uno de los más importantes herbívoros de Eichhornia crassipes en áreas nativas. Los objetivos de este trabajo son: (1) cuantificar el consumo de C. aquaticum (2) determinar la tasa de crecimiento y la eficiencia de conversión del alimento ingerido de esta tucura, y (3) determinar el efecto del consumo en la productividad de E. crassipes. De cada categoría de edades de la población se utilizaron 30 individuos: ninfas A, ninfas B, adultos machos y hembras. Los insectos fueron confinados individualmente en recipientes con hojas de E. crassipes. Luego, se estimó el consumo por individuo, la tasa de consumo (CI), tasa de crecimiento (GR) y la eficiencia de conversión del alimento (ECI). La abundancia de C. aquaticum se determinó en verano y con los datos de productividad de la planta se calculó el efecto del consumo sobre E. crassipes. La tasa de consumo, tasa de crecimiento y la eficiencia de conversión del alimento varió entre las distintas categorías de edades de la población. C. aquaticum consume el 11% de la productividad primaria de E. crassipes. Si bien el consumo es alto, el daño no produce mermas importantes en los camalotales debido a la abundancia relativamente baja de C. aquaticum y la alta productividad de la planta huésped.
Keywords: consumption, Cornops aquaticum, Eichhornia crassipes, floodplain, grasshopper, herbivory, macrophyte productivity, consumo, herbivoría, planicie de inundación, productividad de macrófitas, tucuras