Abstract

La Caatinga semiárida es el cuarto bioma más grande de Brasil. Pese a ello, es también el bioma brasileño cuya biota continúa siendo la más pobremente estudiada, especialmente en lo que se refiere a grupos de invertebrados. En este estudio se examinó durante un año el grupo de hormigas que forrajean en el suelo de un área de Caatinga y se evaluó el efecto de la lluvia sobre las trampas de caída. El estudio se llevó a cabo en un área del municipio de Pentecoste (3°48' S - 39°20' W), estado de Ceará. Se estableció un transecto de 200m con 20 puntos de muestreo equidistantes. El muestreo del transecto se realizó mensualmente durante 12 meses, entre Agosto 2008-Agosto 2009. En cada punto de muestreo se colocó al principio de cada mes una trampa de caída parcialmente llena con una mezcla de etanol y monoetilenglicol y se mantuvo en el campo durante siete días. Se recogieron 39 especies pertenecientes a seis subfamilias y 19 géneros, además de dos especies sin identificar, siendo Pheidole (10 spp) y Camponotus (8 spp) los taxones con más especies. Veintitrés especies fueron frecuentes, se registraron en más del 50% de los 12 transectos muestreados. Cinco especies tuvieron una frecuencia intermedia (25 a 50%), mientras 13 fueron relativamente infrecuentes (menos del 25%). La mayoría de las especies (22) mostraron una presencia baja, encontrándose en menos del 10% de las 240 muestras (20 muestras cada mes durante 12 meses). Sólo cinco especies fueron recogidas en más del 50% de las muestras, fueron además responsables de casi toda la abundancia total (número de individuos capturados de todas las especies) mensual. Las curvas de acumulación de especies (observadas y estimadas) indicaron que se consiguió un muestreo suficiente y que se había recogido cerca del 92% de la fauna estimada de hormigas terrícolas forrajeras. Se recogieron 40 y 29 especies durante las estaciones seca y lluviosa, respectivamente, con una riqueza de especies mensual entre 13 y 28. La abundancia total de especies mostró una disminución drástica durante la estación de lluvias, y se encontró una correlación linear negativa entre la pluviosidad y la abundancia total de hormigas (R2=0.68). Una correlación linear negativa similar se encontró entre la ocurrencia de especies y la pluviosidad (R2=0.71), y entre el número medio de especies por trampa de caída y la pluviosidad (R2=0.71). Sin embargo, mientras se observó que algunas especies tenían la misma abundancia, presencia, y número medio de individuos por trampa de caída en ambas estaciones, otras tenían una abundancia y presencia mucho mayor durante la estación lluviosa. Se discute el uso de trampas de caída como método para muestrear el grupo de hormigas que forrajean en el suelo del bioma de la Caatinga, así como los factores potenciales responsables del rendimiento más bajo de las trampas de caída durante la estación lluviosa.
Keywords: semi-arid Caatinga, Formicidae, ground-foraging ant assemblage, pitfall trapping, rainfall, Caatinga semi-árida, grupo de hormigas que forrajean en el suelo, trampas de caída, lluvia