Abstract

Introducción: Ephuta es un género de avispas mutílidas ampliamente distribuido en el Nuevo Mundo y cuya ecología es poco conocida. Objetivo: El objetivo de este trabajo fue determinar cómo varía la abundancia de especies de Ephuta anualmente y estacionalmente debido a las condiciones climáticas y sus hospederos. Métodos: Se examinaron especímenes de Ephuta tomados de muestras semanales (2001-2006) de diez trampas Malaise, ubicadas en el “bosque viejo” de Isla Barro Colorado. La abundancia mensual de cada especie de Ephuta se comparó con el promedio mensual de la humedad, la radiación solar, la temperatura y las precipitaciones. Resultados: Se identificaron nueve especies y diez morfoespecies. La mayoría de los especímenes fueron recolectados de marzo a junio. La mayor abundancia mensual promedio se dió en abril. De las cuatro variables abióticas medidas, solo la temperatura mensual promedio se correlacionó con la abundancia de Ephuta. Los meses con el mayor número de especímenes de Ephuta se correlacionan con la sospechosa abundancia del huésped, como lo indica la abundancia mensual de Pompilidae (Hymenoptera) capturada durante el 2007. Conclusiones: Ephuta muestra una fuerte variación estacional en la abundancia, con picos durante el final de la estación seca y el comienzo de la temporada de lluvias. Esta se correlaciona ampliamente con la temperatura y la abundancia de sus huéspedes pompílidos.

Keywords: Mutillinae, Pompilidae, ecología, Isla Barro Colorado, neotrópico