Las elecciones de 2021 en Assam: la
Hindutva en el noreste indio
2021 Elections in Assam: Hindutva in
the Indian Northeast
LAURA CARBALLIDO CORIA
Departamento de Ciencias Sociales
Universidad Autónoma Metropolitana
Unidad Cuajimalpa
lcarballido@cua.uam.mx
Resumen: A principios de mayo de 2021 se anunciaron los resultados
de las elecciones para la Asamblea estatal en Assam. El Bharatiya Janata
Party (BJP) había repetido la victoria de 2016 y podría nombrar al nuevo
gobernador (Chief minister). En las elecciones generales de 2014 y 2019,
es decir, para la Lok Sabha, el BJP también había registrado una victoria
electoral en el estado. Detrás de estas victorias está un proceso más amplio
de expansión de la Hindutva o nacionalismo hindú, una corriente
política, social y cultural que dene India a partir sólo de esta religión. La
Hindutva se ha extendido a lugares nuevos, que habían quedado fuera
de su esfera de inuencia acostumbrada, tales como el noreste indio. Esta
expansión ha hecho que la Hindutva adopte elementos y preocupaciones
nuevas y se adapte a las dinámicas de la región.
Palabras clave: Hindutva, Assam, noreste indio, identidad, cultura,
política.
Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022
DOI: https://doi.org/10.15517/riea.v1i2
Abstract: In early May 2021, results for the Assam Legislative Assembly
elections were announced. The Bharatiya Janata Party (BJP) had repeated
the 2016 victory and would be allowed to nominate the new Chief
minister. In the general elections of 2014 and 2019, i.e., for the Lok Sabha,
the BJP had triumphed as well in the state. Behind these victories, there
is a wider process of expansion of the Hindutva or Hindu nationalism,
a political, social and cultural movement which sees India as primarily a
Hindu country. Hindutva has spread to new places, which had remained
outside of its usual area of inuence, such as the Indian northeast. This
expansion has made Hindutva adopt new elements and concerns and
adapt to the dynamics of the region.
Keywords: Hindutva, Assam, Indian northeast, identity, culture,
politics.
Citar como: Carballido Coria, L. (2022). Las elecciones de 2021 en
Assam: la Hindutva en el noreste indio. Revista Internacional de
Estudios Asiáticos, 1(2), 202-233. DOI 10.15517/riea.v1i2.50179
Fecha de recepción: 21-02-2022 | Fecha de aceptación: 09-06-2022
203
204 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Introducción
A principios de mayo de 2021 se anunciaron los resultados de las elec-
ciones para la Asamblea estatal en Assam. El Bharatiya Janata Party (BJP
de aquí en adelante) había repetido la victoria de 2016 y podría nombrar
al nuevo gobernador (Chief minister). En las elecciones generales de 2014
y 2019, es decir, para la Lok Sabha, el BJP también había registrado una
victoria electoral en el estado.1
Sin embargo, cuando se toma en consideración que el Partido del Con-
greso Nacional Indio, junto con otros partidos locales, había dominado
Assam hasta no hace tanto tiempo (2016), resulta de interés estudiar
cómo es que el BJP obtuvo ese poder político.2 Detrás de estas victorias
está un proceso más amplio de expansión de la Hindutva, o nacionalismo
hindú, una corriente política, social y cultural que dene India a partir
sólo de esta religión. La Hindutva se ha extendido a lugares nuevos, que
habían quedado fuera de su esfera de inuencia acostumbrada, tales como
el noreste indio. Esta expansión ha hecho que la Hindutva adopte elemen-
tos y preocupaciones nuevas y se adapte a las dinámicas de la región, aban-
donando o minimizando temas que le resultan centrales como la prohibi-
ción de la venta y consumo de carne de vaca o la defensa de idiomas como
el sánscrito y el hindi.
Este artículo toma como punto de partida las elecciones de 2021 en
Assam para entender este proceso de expansión de la Hindutva. Para ello,
he consultado documentación impresa y digital de ambos partidos polí-
ticos, del gobierno indio y de Assam, así como de varias asociaciones que
integran la Hindutva. El seguimiento en la prensa local y nacional ha sido
también indispensable para comprender mejor estos procesos.
Para la elaboración de este texto ha sido relevante la consulta de literatu-
ra especializada para los temas aquí revisados. Por un lado, Christophe Ja-
1 Agradezco a las dos personas que dictaminaron de forma anónima el artículo:
esto me permitió corregir ciertas imprecisiones y anar algunos argumentos.
2 De 2001 a 2016, Tarun Gogoi, miembro del Partido del Congreso, fungió como
Chief minister.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 205
relot, a través de numerosos libros y artículos, ha analizado las estrategias
y el proceso de consolidación del BJP y de organizaciones anes, el control
que la Hindutva tiene sobre la esfera pública y la gura política de Naren-
dra Modi.3 Thomas Blom Hansen ha reexionado sobre la coincidencia
de dos procesos, por un lado, la mayor democratización de India, debido
a la debilidad del Partido del Congreso y la participación de más partidos
políticos y, por otro, el ascenso del BJP. Es interesante resaltar que Han-
sen considera que el nacionalismo hindú se ha consolidado no tanto en
el sistema político o en el campo de lo religioso, sino en la esfera pública.4
Peter van der Veer, por su parte, ha explorado la dimensión cultural de
este nacionalismo religioso, con atención a la conformación de identida-
des hindúes y musulmanas. Al hacer esto, ha explorado la relevancia de los
sitios de peregrinación y de medios de comunicación.5
Por otro lado, han sido publicados trabajos que exploran el naciona-
lismo hindú fuera de su esfera tradicional. Así, en 2016 Edward Ander-
son escribió un artículo en el que analizó una controversia en torno a
una exhibición en Londres del artista M. F. Hussain. Al estudiar las or-
ganizaciones nacionalistas hindúes que son británicas y que dirigieron la
protesta, Anderson las denominó neo-Hindutva para señalar que, si bien
siguen vinculadas al nacionalismo hindú en India se han vuelto parte del
3 Christophe Jarelot, “BJP’s Assam Win is Proof Hindutva Has Reached Areas
Where It Was Marginal”, The Indian Express, accedido 8 de febrero de 2022, ht-
tps://indianexpress.com/article/opinion/columns/bjp-sarbananda-sonowal-as-
sam-assembly-elections-tarun-gogoi-congress-the-enigma-of-arrival-2846193/;
Christophe Jarelot, The Hindu Nationalist Movement in India (Nueva York:
Columbia University Press, 1996); Christophe Jarelot, “India in 2016. Assessing
Modi Mid-Term”, Asian Survey, 57, no. 1 (2017): 21-32; Majoritarian State: How
Hindu Nationalism is Changing India, ed. por Angana P. Chatterji, Thomas B.
Hansen y Christophe Jarelot (Londres: C Hurst & Co Publishers Ltd, 2019).
4 Thomas B. Hansen, The Saron Wave. Democracy and Hindu Nationalism in
Modern India (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1999).
5 Peter Van der Veer, Religious Nationalism: Hindus and Muslims in India (Ber-
keley: University of California Press, 1994).
206 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
contexto británico.6 Este interés por explorar otros ámbitos en los que la
Hindutva está actuando se condensó en 2018 en un número de la revista
Contemporary South Asia, en el que la mayor parte de los artículos estuvo
dedicada a revisar su actividad en las cortes legales, entre los adivasis7 y la
diáspora, así como en el noreste indio.8
De particular interés para este texto son los trabajos que se han aboca-
do al noreste indio y a Assam. Arkotong Longkumer ha estudiado tanto
Nagaland como el noreste indio en general. Acerca del primer tema ha
resaltado la relación y apoyo mutuo entre el BJP y la Fundación de Baba
Ramdev (Patanjali Yogpeeth Trust), mientras que sobre el segundo ha
explorado la adaptación del BJP para poder tener mayor presencia en la
región.9 Para Longkumer, sin una fuerte presencia en el noreste indio, el
BJP no puede mantener el proyecto de una Akhand Bharat o India indi-
visible, completa. Akhil Ranjan Dutta se ha ocupado de analizar el uso de
la categoría “indígena” en Assam por parte del BJP, al tratar de presentarse
como un partido más secular. Además, Dutta examina los procesos de
apropiación de elementos y símbolos culturales emprendido por el BJP
6 Edward Anderson, “‘Neo-Hindutva’: the Asia House M. F. Husain Campaign
and the Mainstreaming of Hindu Nationalist Rhetoric in Britain”, Contemporary
South Asia, 23 (2015): 45-66, https://doi.org/10.1080/09584935.2014.1001721
7 Adivasis o habitantes originarios es el término que muchos de los llamados
grupos tribales en India preeren para reivindicar ciertos derechos ante el Estado
indio.
8 Para una introducción a estos cambios en la Hindutva, véase el artículo inicial:
Edward Anderson y Arkotong Longkumer, “Neo-Hindutva’: Evolving Forms,
Spaces, and Expressions of Hindu nationalism”, Contemporary South Asia, 26,
no. 4 (2018): 371–377, https://doi.org/10.1080/09584935.2018.1548576
9 Arkotong Longkumer. “‘Nagas can’t sit lotus style’: Baba Ramdev, Patanjali,
and Neo-Hindutva”, Contemporary South Asia, 2018, 26, no. 4 (2018): 400–420,
https://doi.org/10.1080/09584935.2018.1545008; Arkotong Longkumer, “Pla-
ying the waiting game: The BJP, Hindutva, and the Margins of the Nation”, en
Majoritarian State: How Hindu Nationalism is Changing India, ed. por Angana
P. Chatterji, Thomas B. Hansen y Christophe Jarelot (Londres: C Hurst & Co
Publishers Ltd, 2019).
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 207
y la Rashtriya Swayamsevak Sangh (RSS), la principal organización del
nacionalismo hindú.10 Smitana Saikia se ha interesado por el discurso em-
pleado por el BJP en campañas electorales: al hablar de los inmigrantes en
la región, en vez de designarlos como “fuereños” ha preferido el término
extranjeros.” Sin embargo, para ella, la diversidad cultural de Assam ha
obligado al BJP y a la RSS a suavizar su tono comunalista y a incorporar
temas de relevancia local y regional.11 Finalmente, Yasmin Saikia nos re-
cuerda que Assam tiene una importante población musulmana de larga
data, pero que tanto el discurso colonial como el poscolonial se encarga-
ron de presentarla como algo ajeno. Para ella, es importante rescatar el
pasado precolonial en que Assam era una sociedad plural.12
El presente trabajo recupera e incorpora las ideas y debates anteriores
para analizar las elecciones en Assam del 2021. Para ello, en primer lugar,
analizaré la campaña política de 2021, con especial atención a las plata-
formas electorales de los dos partidos principales. En segundo lugar, ex-
ploraré el proceso de expansión de la Hindutva en Assam, analizando las
estrategias de apropiación de un lenguaje y símbolos que le hagan parecer
próximos al electorado, sin dejar de señalar las tensiones surgidas. En ter-
cer lugar, me centraré en la discusión sobre quién pertenece a Assam y,
por añadidura, quién no pertenece, con dos instrumentos importantes
en el trasfondo: el Registro Nacional de Ciudadanos (NRC por sus siglas
en inglés) y la Enmienda a la Ley de Ciudadanía (CAA por sus siglas en
inglés), ahora aprobada y en vigor.
10 Más adelante ahondaremos en el surgimiento y propósitos de la organiza-
ción. Akhil Ranjan Dutta, “BJP’s Electoral Victory in Assam, 2016: Co-opting
the Khilonjiyas”, Social Change 47, no. 1, (2017): 108–124, https://doi.or-
g/10.1177%2F0049085716683114
11 Smitana Saikia, “Saronizing the Periphery: Explaining the Rise of the Bha-
ratiya Janata Party in Contemporary Assam”, Studies in Indian Politics, 8, no. 1
(2020), https://doi.org/10.1177%2F2321023020918064
12 Yasmin Saikia, “Muslim Belonging in Assam: History, Politics and the Future”,
South Asia: Journal of South Asian Studies 44, no. 5 (2021), https://doi.org/10.10
80/00856401.2021.1962061
208 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Aunque el énfasis de este trabajo estará en Assam, el estado más grande
de la región, haré algunas referencias al resto de los estados. El noreste
indio está constituido por Arunachal Pradesh, Assam, Manipur, Megha-
laya, Mizoram, Nagaland, Sikkim, Tripura y posee ciertas características
que lo distinguen. Por su ubicación geográca y por razones históricas
ha estado más vinculado a procesos en zonas como Bengala en India y en
países como Bangladesh, Bután, China (por la zona de Tíbet), Myanmar
y Nepal.13 El noreste contiene una diversidad enorme de grupos étnicos y
lenguas (de las familias indoaria, sinotibetana, kra dai y austroasiática, así
como lenguas criollas o mixtas desarrolladas entre los varios grupos). En el
periodo independiente, el gobierno central ha sido percibido como intru-
sivo y poco empático hacia las problemáticas y características de la región,
que incluyen una serie de movimientos sociales y políticos que demandan
diversos grados de autonomía y la secesión (en algunos casos). Asimismo,
se considera que históricamente el gobierno central no ha llevado a cabo
proyectos de desarrollo que atiendan los problemas de pobreza e inequi-
dad.
Puntos de partida: Las elecciones en 2021
Las elecciones en Assam se situaron en el difícil contexto de la pande-
mia y la crisis económica, a las que se sumaron elementos como las discu-
siones en torno a la Ley de Ciudadanía y el Registro Nacional de Ciuda-
danos. Estos dos grupos de factores pesaron en los partidos contendientes
y en sus agendas.
Hubo dos principales alianzas electorales. Por un lado, la encabezada
por el BJP, que incluyó al Asom Gana Parisad y al United People’s Party
Liberal. Por otro, la dirigida por el Partido del Congreso Nacional con
13 No pretendo establecer la excepcionalidad como característica de la región,
porque debido a la gran extensión del país y a factores diversos de orden histórico
considero que eso mismo puede decirse de casi cualquier otro estado o región en
India, por ejemplo, Tamil Nadu ha estado más vinculado a procesos en Sri Lanka
o Panjab lo ha estado en relación con Pakistán. Sin embargo, sí es importante en-
tender algunos elementos que la distinguen.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 209
el Bodoland People’s Front y el All India United Democratic Front. Es-
tas alianzas electorales no son estables, por ejemplo, el Bodoland People’s
Front estuvo en la alianza con el BJP tanto en 2016 como en 2019.14 De
la misma forma, hay una gran movilidad entre los integrantes de los parti-
dos políticos. Por ejemplo, dos de las guras principales del BJP en Assam
vienen originalmente de otros partidos políticos: Sarbananda Sonowal
militó inicialmente en el All Assam Students’ Union y en el Asom Gana
Parishad, mientras que Himanta Biswa Sarma militó originalmente en el
Partido del Congreso.
En el inicio de la campaña electoral, el BJP presentó una lista de
10 resoluciones para el estado.15 Al revisar el texto, hay unos puntos que
se asemejan a los de plataformas electorales en India y en otras partes del
mundo: programas sociales para grupos no privilegiados (Programa Aru-
nodaya que pasaría de Rs. 800 a Rs. 3000 mensuales); apoyo a la niñez en
edad escolar, creación de empleos, en particular para las personas jóvenes;
impulso a la producción de alimentos (pescados, aves, productos lácteos y
hortalizas) y la prevención de inundaciones, que es un problema constan-
te del estado.16
Pero hay otros puntos que son particulares de Assam y del contexto
del noreste indio pues están relacionados con la presencia de “extranjeros
ilegales”: la remoción de sus asentamientos en lugares de culto de grupos
14 Gilles Verniers, et al. “Assam Verdict: 29 Charts that Show Just How Polarised
the Election Was,” Scroll.in, accedido 7 de septiembre de 2021, https://scroll.in/
article/994249/assam-verdict-29-charts-that-show-just-how-polarised-the-elec-
tion-was
15 Bharatiya Janata Party, “Salient points of Speech: BJP National President Shri
J.P. Nadda while Releasing BJP’s ‘Sankalp Patrafor Assam Assembly Elections
in Guwahati (Assam)”, Bharatiya Janata Party, accedido 17 de febrero de 2022,
https://www.bjp.org/speeches/salient-points-speech-bjp-national-president-shri-
jp-nadda-while-releasing-bjps-sankalp
16 Varias de estas propuestas de carácter económico y social (igual que las del Par-
tido del Congreso) tienen por objetivo contrarrestar los efectos de la pandemia,
además de atender problemas de larga data.
210 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
tribales,17 la implementación del Registro Nacional de Ciudadanos, que
implicaría lidiar con la presencia de dichos “extranjerosy un ejercicio de
delimitación para proteger los intereses políticos de la población, a la que
además se le dará tierra. El BJP ha retomado un viejo reclamo de buena
parte de la población de Assam, en el sentido de que población extranjera
ha llegado y se ha asentado de forma ilegal. De acuerdo con ese reclamo,
los migrantes en su mayoría de habla bengalí (tanto hindúes, como mu-
sulmanes) amenazan con convertir a la población originaria en minoría
en su propio hogar, además de que suponen una carga para la economía.18
Cabe mencionar que, de acuerdo con el Censo de 2011, el estado posee
una población de 31,205,576, de los cuales 15,095,797 respondieron que
el asamés era su lengua materna, es decir, el 48%; mientras que los hablan-
tes de bengalí suman 9,024,324, es decir, el 28%.19 No obstante, si se con-
17 La categoría colonial “tribu” o “grupo tribal” denota la presencia de “rasgos
primitivos”, una cultura distintiva y aislamiento geográco. Esta categoría ha sido
recuperada y utilizada por el Estado independiente al incluir a estas poblaciones
en listas de grupos que son acreedores al sistema de reserva de cuotas. Si bien es
importante una revisión crítica de categorías como ésta, he decidido conservarla
pues es un término utilizado por los grupos mismos, quienes frecuentemente se
la han apropiado.
18 Hay una guerra de cifras en torno al número de migrantes bangladeshíes en In-
dia: desde los que arman que hay millones en Delhi o que constituyen un tercio
de la población de Assam. De acuerdo con un texto de 2012 sobre la migración
sur-sur, las Naciones Unidas han señalado que el número de migrantes interna-
cionales de Bangladesh que reside en India es de 3.200.000. Organización de las
Naciones Unidas. “Migrants by Origin and Destination: The Role of South-Sou-
th Migration”, Population Facts 3 (2012): 3.
https://www.un.org/en/development/desa/population/publications/pdf/pop-
facts/popfacts_2012-3_South-South_migration.pdf
19 Government of India, “Assam Population 2011-2022,” Census 2011, https://
www.census2011.co.in/census/state/assam.html, Government of India, “Assam,”
C-16 Population by Mother Tongue, Census 2011, https://censusindia.gov.in/
2011census/C-16.html
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 211
sidera el total de personas que hablan el asamés (aunque no sea su lengua
materna), la cifra alcanza 22 millones pues ese idioma se usa como lingua
franca en la región. Lo anterior implica que hay, por ejemplo, pobladores
de Assam con el bengalí como lengua materna, pero con el asamés como
lengua secundaria. Adicionalmente, hay lenguas que pertenecen a otros
grupos: la que tiene más hablantes es el boro. Es importante añadir que,
como resultado de demandas de varios grupos, se han establecido divisio-
nes territoriales autónomas dentro del estado que deciden sobre manejo
de agua, de bosques, de tierra agrícola, de herencia y de matrimonio, entre
otros temas más.
Por su parte, el Partido del Congreso condensó su agenda en un Mani-
esto de 5 puntos. El documento contenía promesas como creación de
empleos, transferencias mensuales de Rs. 2000 a amas de casa, un salario
mínimo diario de Rs. 365 a los trabajadores de las plantaciones de té, 200
unidades de electricidad mensuales a cada hogar y, muy relevante, la dero-
gación de la CAA.20
Los dos partidos que encabezan las alianzas, el Partido del Congreso y el
BJP se enfrentaron frecuentemente durante la campaña y las acusaciones
hablan mucho sobre los temas relevantes para la región, así como sobre las
preocupaciones de los partidos mismos. Así, fue muy frecuente la acusa-
ción del Partido del Congreso en contra del BJP de comunalizar las elec-
ciones, es decir, de querer dividir a la población en torno a adscripciones
religiosas (hindúes o musulmanas). Claramente, el Partido del Congreso
se presentó a sí mismo como una opción política que habla en nombre de
toda India, sin importar la comunidad religiosa. Es interesante anotar que
el partido con el que estableció alianza, el All-India United Democratic
Front, representa a los bengalíes musulmanes de Assam.
Por su parte, Amit Shah, Ministro del Interior (Home Minister) y mi-
20 Anand Patel y Hemanta Kumar Nath, “Rahul Gandhi Releases Congress Ma-
nifesto for Assam Polls, Promises to Nullify CAA, Give 5 Lakh Govt Jobs”, India
Today, accedido 7 de septiembre de 2021, https://www.indiatoday.in/elections/
assam-assembly-polls-2021/story/congress-manifesto-assam-scrap-caa-5-lakh-
jobs-rahul-gandhi-1781621-2021-03-20
212 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
litante del BJP, responsabilizó al Partido del Congreso de alentar en el pa-
sado la inmigración ilegal. Notoriamente, en ese y otros discursos, Shah
evitó hablar de la CAA, que ya ha sido aprobada21 y que ofrece agilizar la
adquisición de ciudadanía para refugiados hindúes, budistas, jainas, sikhs,
parsis y cristianos que provengan de Afganistán, Bangladesh y Pakistán.22
Este silencio es importante porque dicha enmienda fue apoyada por el
BJP y es vista en Assam como una forma de proteger a una parte de esos
“inmigrantes ilegales.” Además, porque se trata de un silencio calculado:
en Bengala donde también hubo elecciones, la CAA fue utilizada como
una carta para atraer a una parte del electorado bengalí: prometiendo la
ciudadanía a aquellos que, después de 70 años de vivir en India, no cuen-
tan con ella.23
Tal como expresó el Partido del Congreso, guras notables del BJP hi-
cieron frecuentemente declaraciones que presentaron de forma desdeño-
sa y discriminatoria a la población musulmana. Para ello, echaron mano
tanto de un discurso que aludía al contexto nacional, como al de uno es-
pecícamente del estado de Assam. El Ministro del Interior, Amit Shah,
prometió leyes que sancionaran el Love Jihad y el Land Jihad.24 El Love
Jihad se reere a la acusación de que hombres musulmanes enamoran a
21 Aunque la Enmienda fue aprobada en diciembre de 2019 y se convirtió en Ley,
frecuentemente se le sigue mencionando en la prensa y plataforma electoral como
“Enmienda.”
22 The Wire, “Assam: Amit Shah Promises Laws to ‘Tackle Love and Land Jihad’
if BJP Returns to Power”, accedido 7 de febrero de 2021, https://thewire.in/com-
munalism/assam-amit-shah-love-jihad-land-bjp-aiduf-congress
23 Fresh Headline, “BJP Manifesto for West Bengal Assembly Elections 2021
Highlights: from CAA, ‘KG to PG’ to Hannapurna Canteen, Here Are the
Key Takeaways from Bharatiya Janata Party’s ‘Sonar Bangla Sonkolpo Potro’”,
accedido 8 de julio de 2021: https://freshheadline.com/bjp-manifesto-for-west-
bengal-assembly-elections-2021-highlights-from-caa-kg-to-pg-to-annapurna-
canteen-here-are-the-key-takeaways-from-bharatiya-janata-partys-sonar-ban-
gla-sonkolpo-potro/6985/
24 The Wire, “Assam: Amit Shah Promises Laws”.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 213
mujeres hindúes y se casan con ellas con el n de convertirlas al islam.25
Mientras que el Land Jihad es una expresión que apela a los votantes de
Assam, pues haría referencia a la idea de que los migrantes musulmanes
se apoderan de la tierra, despojando a la población originaria del estado.
Ambas acusaciones refuerzan estereotipos sobre la población musulmana
y la presentan como no-india y no perteneciente a Assam.
Con vistas a las elecciones, en febrero de 2021, Himanta Biswa Sarma,
Ministro de Educación, Salud y Finanzas de Assam; declaró que el BJP
no necesitaba los votos de aquellos que se identicaran como “miyas mu-
sulmanes”:26 armó que a él no le gustaría ser electo representante como
resultado de sus votos, pues es gente comunalista”, que distorsiona la
cultura de Assam. Asimismo, instó al Partido del Congreso a apoyar su
postura.27 Esta forma de conducirse no era nueva, pues ya al principio
de la pandemia, cuando en marzo de 2020 se había hecho una reunión
del grupo islámico Tablighi Jamaat en Delhi y se suscitaron contagios, en
su calidad de titular de salud, Sarma publicó los nombres de las personas
contagiadas de COVID, todas musulmanas. Dejó de hacerlo, cuando los
contagios se extendieron por todo el estado.28
25 En estados donde gobierna el BJP se han aprobado leyes (o se ha hablado de
aprobarlas) en contra del matrimonio entre personas hindúes y musulmanas. Se
trata de estados como Gujarat, Karnataka y Uttar Pradesh. Sin embargo, esta es
una armación que no se ha hecho en el contexto de Assam.
26Miyaes un término despectivo para dirigirse a la población musulmana que
proviene de Bengala del este y que vive en Assam, aunque recientemente algunos
la están utilizando para autodesignarse.
27 En esta declaración, Sarma dividía a la población musulmana de Assam en dos:
aquellos que son parte de la población originaria y aquellos que no lo son. Abhi-
shek Saha, “Himanta Biswa Sarma: Don’t Need Miya Muslim Vote… They Are
Very Communal”, The Indian Express, accedido 7 de febrero de 2022, https://in-
dianexpress.com/article/north-east-india/assam/assam-elections-himanta-biswa-
sarma-dont-need-miya-muslim-vote-they-are-very-communal-7173605/
28 Arunabh Saikia, “How Assam’s new chief minister is leveraging Assamese
nationalism to push Hindutva,” Scroll.in, accedido 7 de septiembre de 2021, ht-
tps://scroll.in/article/998657/how-assams-new-chief-minister-is-leveraging-assa-
mese-nationalism-to-push-hindutva
214 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Las elecciones tuvieron lugar del 27 de marzo al 6 de abril y los resulta-
dos se anunciaron el 2 de mayo de 2021. La votación presentó una comu-
nalización: en general las zonas con mayoría hindú votaron por la alianza
dirigida por el BJP, mientras que en zonas donde hay una mayor concen-
tración de población musulmana, la victoria correspondió al Partido del
Congreso.29
La participación de Himanta Biswa Sarma antes y durante la campaña
del BJP, lo presentó como un político muy dinámico y de interés para
el electorado; a diferencia del Chief Minister, Sarbananda Sonowal. Por
ello, no resultó sorpresivo que, al ganar las elecciones, el BJP considerara
que Himanta Biswa Sarma fuera designado el nuevo Chief Minister por
su partido.
El tiempo que lleva en el poder, Sarma se ha mantenido rme en su
discurso político marcado por el nacionalismo hindú. Por ejemplo, ha
presentado una nueva ley que impide el sacricio y consumo de vacas,
totalmente alineada con el proyecto de la Hindutva. La ley se ha aproba-
do y existe el temor de que, en la práctica, aliente la existencia de grupos
de vigilantes que persigan y ataquen a personas que la infrinjan o que se
sospeche de hacerlo. Asimismo, se espera un impacto negativo sobre la
población del estado que depende de la agricultura y que complementa
sus ingresos con ganado.30
29 Verniers, et al. Assam Verdict: 29 Charts that Show Just How Polarised the
Election Was”; Abhishek Saha, Assam Elections: BJP Silent on CAA, Chose to
Focus on Schemes and Target AIUDF”, The Indian Express, accedido 7 de febrero
de 2022, https://indianexpress.com/article/explained/assam-elections-bjp-silent-
on-caa-chose-to-focus-on-schemes-and-target-aiudf-7299720/
Cabe notar que los bengalíes musulmanes se sintieron atraídos por el AIUDF:
Arunabh Saikia, “A New Generation of ‘Miya’ Muslims in Assam May Vote for
Congress-AIUDF – But Only Out of Compulsion,” Scroll.in, accedido 7 de septi-
embre de 2021. https://scroll.in/article/991174/a-new-generation-of-miya-mus-
lims-in-assam-may-vote-for-congress-aiudf-but-only-out-of-compulsion
30 La mayor parte de los ingresos económicos del estado provienen de la agricul-
tura, por lo que no es de extrañar que el 69% de la población económicamente
activa se ubique en ese sector. Government of Assam, Assam at a Glance”, Assam
State Portal, accedido 15 de febrero de 2022, https://assam.gov.in/about-us/393
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 215
Otra decisión tomada durante los primeros meses de gobierno ha sido
la de eliminar asentamientos ilegales, que se encuentran en tierras del go-
bierno, con el n de utilizarlas para la agricultura. Es notorio que las zonas
donde se llevaron a cabo estas acciones están habitadas por musulmanes
de origen bengalí: claramente hay una vinculación con el discurso que
habla de la presencia de extranjeros ilegales.31
Si bien es innegable que Sarma ha contribuido a la comunalización del
ambiente político, también lo es que algunas de sus acciones cuentan con
el respaldo de parte de la población.
La Hindutva en el noreste
Para analizar el resultado de las elecciones de 2021 es preciso ir más allá
de la coyuntura política: no basta con estudiar los errores del Partido del
Congreso o los aciertos del BJP, sino atender al contexto de Assam y al
proceso de expansión del BJP en años recientes. Esto implica tomar cier-
ta distancia, para poder responder a dos preguntas: ¿En qué consiste la
Hindutva? ¿Por qué el nacionalismo hindú tiene interés en el noreste y en
particular en Assam?
La Hindutva o nacionalismo hindú, es una corriente originada en el
siglo XIX, a la par que otros movimientos, en respuesta al colonialismo.
La Hindutva fue deniéndose paulatinamente en torno a ciertas guras,
asociaciones políticas, sociales y culturales y textos. Así, V. D. Savarkar fue
quien recogió y difundió el término que alude a lo hindú, pero, parafra-
seándolo, el concepto va más allá de la historia espiritual o religiosa, para
abarcar la historia en su totalidad.32 Por su parte, Keshav B. Hedgewar y S.
Golwakar desarrollaron una organización que promovía la visión de una
nación puramente hindú: la Rashtriya Swayamsevak Sangh. Estos pensa-
31 Debido a la remoción de dichos asentamientos, 1300 familias fueron afectadas
y 2 personas murieron por los disparos de la policía. Sadiq Naqvi, “Muslims in
India’s Assam in shock after deadly eviction drive”, Al Jazeera, accedido 15 de
febrero de 2022, https://www.aljazeera.com/news/2021/9/29/assam
32 Vinayak D. Savarkar, Hindutva: Who is a Hindu? (Bombay, Veer Savarkar
Prakashan, 1969 [1923]), 3-4.
216 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
dores consideraban que India es una nación hindú debilitada, que requie-
re de la participación de todos los hombres como voluntarios o pracharaks
(no se esperaba que las mujeres participaran, aunque eventualmente se
fundó una organización para ellas), para recuperar la identidad nacional.
En su visión, historia, cultura y geografía están entrelazadas, pues, por un
lado, el territorio está marcado por una serie de sitios sagrados del hinduis-
mo, mismos que fueron arrasados en ocasiones diversas por los invasores
musulmanes. Y, por otro lado, el hinduismo abarca a las otras religiones
originadas en India, dejando fuera a aquellas religiones foráneas, islam y
cristianismo, que llegaron posteriormente.
El resultado es un movimiento político, social y cultural, notoriamen-
te masculino, que dene a India a partir sólo de la cultura hindú. Es un
movimiento que busca el fortalecimiento del país y de su cultura y que
ha elegido ciertos símbolos importantes como la vaca, abogando por la
prohibición de su venta y consumo; que ha luchado por la eliminación
de múltiples monumentos sagrados islámicos argumentando que fueron
construidos sobre antiguos templos hindúes y que ha defendido el uso
del sánscrito e hindi. La participación y adoctrinamiento se da a través de
las shakhas, adonde jóvenes y hombres acuden una hora al día para hacer
ejercicios físicos, participar en “juegos indígenas”, entonar canciones pa-
trióticas y hablar sobre problemas nacionales.33 La participación ocurre
también a través de una serie de grupos emanados y vinculados a la RSS:
el propio BJP, asociaciones de estudiantes, de trabajadores, de jóvenes, de
reforma social, etc., que forman parte de la Sangh Parivar o Familia de la
Asociación.34
33 “Vission and Mission,” Rashtriya Swayamsevak Sangh, accedido 16 de abril de
2022, https://www.rss.org//Encyc/2012/10/22/rss-vision-and-mission.html En
las shakhas conuyen dos tradiciones: la de la akhara, o arena, donde se reúnen los
jóvenes para luchar y hacer ejercicios físicos y la de la secta religiosa que se reúne en
torno a una autoridad espiritual. Hansen, The Saron Wave, 93.
34 Para una historia de la Hindutva, véanse los trabajos ya clásicos de: van der
Veer, Religious Nationalism; Jarelot, The Hindu Nationalist Movement in In-
dia y Hansen, The Saron Wave.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 217
En el ámbito de los partidos políticos, la Hindu Mahasabha fue el par-
tido que asumió esta agenda durante el periodo colonial. Mientras que,
en el periodo independiente, el BJP ha sido el partido más relevante.35 En
la década de 1980 su avance electoral fue lento y fue hasta la década de
1990 que incrementó su presencia electoral, la cual se aanzó para asumir
el poder en 1998-2004 y nalmente de 2014 a la fecha. En años recientes
ha empezado a extenderse a otras zonas, como el noreste indio, que había
quedado fuera de su área de inuencia.
El interés en la zona y en Assam obedece a varios elementos. Por un
lado, como señala Arkotong Longkumer, Assam tiene un gran peso polí-
tico: al ser el estado más grande de la región, posee 14 miembros en la Lok
Sabha, en vez de 2 miembros como es el promedio para los otros estados.36
Por otro, es un estado mayoritariamente hindú, con un porcentaje de
61.47%, mientras que la comunidad musulmana cuenta con un 34.22%
y la cristiana con un 3.74%. Asegurar la presencia en Assam, no sólo per-
mite al BJP una posición más sólida en la Lok Sabha, sino que además
contribuye a su proyecto de mantener una India completa o indivisible:
Akhand Bharat.37 Para el nacionalismo hindú, la presencia misionera en
la zona y las conversiones que han hecho que varios estados cuenten con
una población cristiana importante ponen en peligro la unidad de la na-
ción, por lo que es importante tener una posición fuerte en el estado más
grande y con mayoría hindú. La población cristiana constituye el 87% en
35 En 1977, el Bharatiya Jana Sangh se une a otros partidos y forman un único
partido. En 1980, se prohíbe que los militantes pertenezcan al Partido y a la RSS
simultáneamente, por lo que se funda el BJP. Para una vista panorámica de la his-
toria del partido contada por sus integrantes, véase: “Our Journey”, Bharatiya
Janata Party, https://www.bjp.org/
36 Arkotong Longkumer, “Playing the waiting game: The BJP, Hindutva, and
the Margins of the Nation”, en Majoritarian State: How Hindu Nationalism is
Changing India, ed. por Angana P. Chatterji, Thomas B. Hansen y Christophe
Jarelot (Londres: C Hurst & Co Publishers Ltd, 2019), 5.
37 Akhand Bharat o India indivisa alude, entre otras cosas, a la India previa a la
Independencia y Partición, cuando también Bangladesh y Pakistán eran parte de
la colonia.
218 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Nagaland, el 87% en Mizoram, el 74% en Meghalaya, el 41% en Manipur
y el 30% en Arunachal Pradesh.38
No obstante, es preciso tener en cuenta que el hinduismo en Assam
posee otros símbolos, producto de una historia diferente. Un par de ejem-
plos ahora darán una idea de esto. El primero es que, para la comunidad
hindú, Srimanta Sankardev es la gura más relevante: él fue un religioso
vaishnavita de los siglos XV-XVI, que participó del amplio movimiento
bhakti (devocional).39 Sankardev fue un genio al estilo de Rabindrana-
th Tagore e incursionó en la danza, la literatura, la música y la reforma
social (rechazó la división de la sociedad en castas). Se considera que su
inuencia ha sido determinante en la conformación de la cultura de As-
sam. El segundo ejemplo es la satra (monasterio), institución formada por
Sankardev, y que es muy importante en la vida religiosa de Assam.
En este contexto, tanto la RSS como el BJP han desarrollado estrategias
para ir generando una base de apoyo. La primera shakha o rama de la RSS
llegó a Assam en 1946. Una de las preocupaciones principales era no sólo
acercarse a esta parte de India, con la idea de contribuir a la integración
del país, sino además por las actividades proselitistas de misioneros cris-
tianos, que tenían éxito particularmente en zonas tribales. Con el paso de
los años, las shakhas construyeron una red de personas anes a sus ideas.
Otro ámbito que ha sido de gran importancia es el educativo. Como he
mencionado, la RSS lleva a cabo diversas actividades de reforma social y
una de ellas es una red de escuelas, Vidya Bharati, establecidas a lo largo
y ancho de India, que ofrecen educación a nivel de primaria, secundaria
y bachillerato, además de algunos programas de licenciatura. El objetivo
es formar a una niñez, comprometida con la Hindutva e imbuirla de un
sentimiento patriótico y de servicio “a aquellos de nuestros hermanos y
38 Government of India. “Religion,” Census 2011, accedido 7 de septiembre de
2021, https://www.census2011.co.in/religion.php
39 Para una breve introducción a Sankardev, véase: Arti Hazarika, “Sankardev
Movement in Assam,” Social Movements in North-East India, ed. M. N. Karna
(Nueva Delhi: Indus Publishing Company, 1998), 206-209.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 219
hermanas que viven en pueblos, bosques, cuevas y barrios pobres.”40 Es
imposible perder de vista el imaginario conjurado en esta misión: la con-
formación de un voluntariado para alcanzar a todas las personas y todos
los rincones de India. Esta red está organizada en comités estatales, pero
para el noreste indio tiene su propia rama. Además de los contenidos cu-
rriculares de acuerdo con el nivel escolar, existen “temas básicos(Basic
Subjects) en ética, yoga, música, sánscrito y actividades deportivas. Para-
fraseando la descripción de la página web, el sánscrito es indispensable
para conocer la literatura y cultura de India, mientras que las actividades
deportivas permiten el desarrollo del cuerpo infantil, que podrá proteger
a su país.41 Lo interesante es que, debido al deterioro del sistema educati-
vo público, la oferta de la RSS ha logrado consolidarse como una opción
importante.
Por su parte, el BJP tuvo un crecimiento lento en Assam. Si bien duran-
te la década de 1980 participó tanto en las elecciones para la Asamblea Le-
gislativa estatal y para la Lok Sabha, los resultados obtenidos fueron mo-
destos, mientras que el Partido Nacional del Congreso y el Asom Gana
Parishad (surgido después del Acuerdo de Assam de 1985) fueron los más
relevantes. Aunque el BJP mejoró su desempeño en la década de 1990, los
dos partidos mencionados dominaron el escenario político.
Esta situación se modicó en 2014, cuando se realizaron elecciones
para la Lok Sabha, a partir de las cuales se designó a Narendra Modi como
Primer Ministro. El arrastre político de la gura de Modi fue un factor
importante, así como una serie de ideas presentes en sus discursos que
le ganaron el interés y apoyo, tales como la protección al rinoceronte de
cazadores furtivos, pues el animal es motivo de orgullo para el estado; la
crítica a la política favorable del Partido del Congreso hacia la inmigración
40 “…our brothers and sisters who dwell in villages, forests, caves and slums…”
Vidya Bharati, “Mision,” Vidya Bharati. Akhil Bharatiya Shiksha Sansthan, acce-
dido 18 de febrero de 2022, https://vidyabharti.net/about-vidya-bharati
41 Vidya Bharati, “Basic Subjects”, Vidya Bharati Purvottar Kshetra, accedido 18
de febrero de 2022, https://vidyabharatipurvottar.co.in/dimensions/basic-sub-
jects/
220 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
de Bangladesh y el legado cultural de guras relevantes como Sankardev o
Ajan Fakir, poeta y predicador sufí del siglo XVII.
Esta utilización de elementos de la cultura de Assam continuó para las
elecciones de 2016. Para ello, hubo un acercamiento a grupos religiosos
vinculados a la gura de Sankardev: a la organización religiosa y cultural
Srimanta Sankardeva Sangha, que fue fundada en 1930 para integrar a
aquellos grupos menos brahmánicos; así como a los monasterios de cor-
te más brahmánico (satra).42 En el caso de la primera, Modi asistió a la
85° Conferencia anual de la organización. En el caso de los segundos, el
BJP prometió fondos a estos satras, así como evitar que los inmigrantes se
asienten en sus tierras.43
Otro ícono cultural de Assam al que se recurrió es Bhupen Hazarika,
quien fue un músico, cantante, poeta y cineasta. Él mismo fue candidato
por el BJP en 2004, pero perdió. En varios momentos de la campaña de
2016, sus canciones aparecieron repetidamente.44
Asimismo, en años posteriores se fomentó la organización de eventos
masivos con el n de proyectar y aanzar la presencia hindú más allá de
Assam, para incluir a toda la región. En 2017 se realizó un nuevo festival:
Namami Brahmaputra, pensado para enaltecer el lugar que ocupa el río
en la vida cotidiana. El festival fue de carácter internacional.45 En 2018 se
organizó un cónclave de la RSS en Guwahati, al que asistieron alrededor
de 40,000 de sus voluntarios, además de simpatizantes del BJP. El nombre
que se le dio fue la Luitporiya Hindu Samavesh: Cónclave de hindúes del
valle del Brahmaputra. La ocasión fue elegida cuidadosamente, advierte
Smitana Saikia, pues después del festival vinieron las elecciones de Tripu-
ra, Nagaland y Meghalaya.46
42 A pesar de que Sankardeva estableció los satras o monasterios con principios
igualitarios, con el paso del tiempo se modicaron, reincorporando la organiza-
ción jerárquica de las castas. Por ello, es que se hace la comparación con la Sriman-
ta Sankardeva Sangha, que sí se rige por principios más igualitarios. Dutta, “BJP’s
Electoral Victory”, 111.
43 Dutta, “BJP’s Electoral Victory”, 112; Saikia, “Saronizing the Periphery”, 76.
44 Dutta, “BJP’s Electoral Victory”, 112.
45 Saikia, “Saronizing the periphery”, 76.
46 Saikia, “Saronizing the periphery”, 76.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 221
Sin embargo, este proceso de expansión y apropiación de elementos
representativos de Assam por parte del BJP no está libre de tensiones y
contradicciones. Un ejemplo de ello proviene de su Documento de Vi-
sión para 2014-2025.47 Siendo un texto que ahonda en los principales
proyectos económicos, sociales y políticos planteados por el partido, se
encuentran allí propuestas especícas para la construcción de una red de
carreteras, de campamentos permanentes en caso de inundaciones o de
impulso al turismo. Pero a la par de estos temas, se incluye una visión muy
particular de la historia de Assam y de algunos problemas que se alinean
con ella. Las primeras páginas contienen una sección llamada “Perspectiva
histórica,” que alude a tropos conocidos como los tres reinos relevantes
para el estado (Ahom, Kachari y Koch) o la impronta del gobierno co-
lonial en la delimitación de las fronteras. Pero también hace mención a
algunos otros presentándolos como parte de un proceso de arianización:
la inuencia del sánscrito en los nombres, las alusiones en leyendas a la
visita del dios Krishna a Assam y, quizá la más sorprendente, la alusión a
Sankardev como alguien que por primera vez describió a Assam como
parte integral del imperio cultural indio”.48 De todos los posibles elemen-
tos a resaltar de una gura como él, es interesante que se haga una aseve-
ración que sitúa a Assam dentro de la cultura india asociada al sánscrito y
al hindi y no dentro un espacio marcado por otras tradiciones culturales,
como se ha podido apreciar.
Esta instancia contrasta con otras armaciones y representaciones más
cuidadosas de Assam y del noreste en general por parte del BJP, en las que
no sólo incorpora elementos culturales de Assam, que ya he mencionado,
sino que incluso desplaza elementos centrales para la Hindutva. Longku-
mer señala cómo, durante una visita a Nagaland en 2014, Modi dio un
discurso en inglés (y no en hindi), además de que en vez de decir Bharat
Mata ki Jai (Viva la Madre India) dijo Kuknalim (Viva Nagaland).49
47 Bharatiya Janata Party, Assam Vision Document 2016-2025, accedido 2 de
febrero de 2022, https://mmscmsguy.assam.gov.in/sites/default/les/swf_uti-
lity_folder/departments/mmscmsguy_webcomindia_org_oid_2/this_comm/
vision-document.pdf
48 “…described Assam as an integral part of the Indian cultural empire”, Bharati-
ya Janata Party. Assam Vision Document 2016-2025, 4.
49 Longkumer, “Playing the Waiting Game”, 15.
222 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Al señalar estas instancias no pretendo simplemente destacar contra-
dicciones al interior del BJP, sino mostrar el proceso de aprendizaje y las
tensiones esperadas que han acompañado su creciente presencia política
en Assam y el resto de la región. Sin dejar de señalar que se trata de un pro-
ceso de ida y vuelta, tanto entre las guras centrales y regionales del BJP,
como en las declaraciones y discursos del propio Himanta Biswa Sarma
que he mencionado.
Assam: cuestiones de pertenencia y residencia
En esta última sección planteo examinar cómo ha sorteado la Hindutva
la difícil pregunta de quién pertenece a Assam y quién simplemente vive
allí. Para ello, hablaré brevemente del periodo colonial –una discusión a
fondo de los problemas y tendencias políticas excede los propósitos de
este texto–, para centrarme en el periodo independiente, particularmente
en las últimas dos décadas.
Durante casi seis siglos (1228-1826), el reino Ahom, fundado por gente
que probablemente venía del norte de Birmania (ahora Myanmar), reinó
sobre el valle del Brahmaputra. El reino dominó a diversos grupos, cons-
truyendo una idea de comunidad bien integrada o xanmiholi. Si bien el
reino era mayoritariamente hindú, contaba con una población musulma-
na, así como con grupos tribales, que tenían sus propios sistemas religio-
sos de tipo animista. Adicionalmente a la población musulmana que ya
estaba allí, durante el periodo del reino Ahom, llegaron más musulmanes.
Para el reino, los musulmanes fueron bienvenidos: no sólo establecieron
alianzas matrimoniales con ellos, sino que adoptaron prácticas culturales
y pasaron a ser parte del reino Ahom.50
Pero esto cambió con el periodo colonial, tanto porque se reescribió
la historia, como porque se tomaron decisiones administrativas y terri-
toriales. Los británicos incorporaron el noreste a partir de las guerras con
Birmania y el nombre que recibió la zona fue Assam. Esta zona fue gober-
nada inicialmente como parte de Bengala y posteriormente se convirtió en
50 Saikia, “Muslim Belonging in Assam”, 7-9.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 223
una provincia. Edward Gait, funcionario colonial e historiador, presentó
a la población musulmana de Assam asociada al Imperio mogol: de un
plumazo los musulmanes fueron convertidos en soldados que habían ve-
nido de Bengala como invasores y usurpadores y les llamó goriyas. Varios
otros historiadores del periodo poscolonial aceptaron esta descripción.
Sin embargo, es importante señalar que estos y otros musulmanes son
considerados khilonjias o indígenas, por oposición a los miyas que ha-
brían llegado de Bengala del este.51
Asimismo, hubo varios cambios demográcos. La población musulma-
na aumentó debido a la incorporación a la provincia de Sylhet y Goalpara.
Además, pobladores de Bengala en busca de empleo se trasladaron a As-
sam: los bengalíes musulmanes se ubicaron en su mayoría en islas (char
chapori) a lo largo del río Brahmaputra, mientras que los bengalíes hin-
dúes se incorporaron a la administración colonial. Yasmin Saikia llama la
atención sobre el hecho de que los bengalíes musulmanes aprendieron el
asamés, no así los bengalíes hindúes.52 Asimismo, debido a la industria del
té, numerosos grupos emigraron de otras partes de India: fueron llamados
tribus de las plantaciones de té (tea tribes).53 Debido a la incorporación
de todos estos grupos migrantes y al hecho de que Assam fue vista como
una extensión de Bengala y su lengua una derivación del bengalí, parte
de la población comenzó a experimentar temores de convertirse en una
minoría.54
51 Desafortunadamente, los goriyas comparten los prejuicios acerca de los miyas
y se han distanciado de ellos. Saikia, “Muslim Belonging in Assam”, 9-10, 13-16.
52 Saikia, “Muslim Belonging in Assam”, 9, 11-12.
53 Sanjib Baruah, India Against Itself: Assam and the Politics of Nationality
(Nueva Delhi: Oxford University Press, 2001), 44-68; Sanjoy Hazarika, Rites of
Passage: Border Crossings, Imagined Homelands, India’s East and Bangladesh
(Nueva Delhi: Penguin Books, 2000), 71-74.
54 Es importante además recordar que dentro de Assam había una serie de Áreas
excluidas:” extensiones de territorio en las montañas, que estaban habitadas por
grupos tribales “primitivos,” de acuerdo con la administración colonial. Para los
británicos, estas poblaciones requerían protección para mantener sus formas de
vida tradicionales. Eventualmente, estos grupos tendrían sus propias demandas al
nal de la era colonial y en el periodo independiente. Baruah, India Against Itself,
20-30, 35-38.
224 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Como se sabe, al momento de la independencia, India británica se di-
vidió en dos: India tal como la conocemos ahora y Pakistán, dividido en
dos: Pakistán del oeste y Pakistán del este (ahora Bangladesh).55 La violen-
cia comunalista que se vivió entre musulmanes, por un lado, y no-mu-
sulmanes (hindúes y sikhs), por otro, causó una migración de India hacia
Pakistán y de Pakistán hacia India. En el caso de Assam, se registró la lle-
gada de pobladores de Pakistán del este, principalmente de habla bengalí.
Si bien, como resultado de la división de India británica, Sylhet fue
transferido a Pakistán del este, Goalpara y Karimganj, ambos con pobla-
ción mayoritariamente musulmana, se quedaron en Assam. Debido a la
pérdida de puertos y de redes económicas en que participaba Assam, la
situación económica se deterioró, por lo que el Partido del Congreso de-
cidió convertir a los migrantes en el chivo expiatorio. Es en este contexto
que se decide hacer el primer Registro Nacional de Ciudadanos (NRC
por sus siglas en inglés) con el objetivo de identicar y deportar a los ex-
tranjeros. El gobierno de Assam armó que entre 1952 y 1962 se expulsó
a 26,875 personas. Hacia 2002, la cifra del gobierno era 330,076.56 Sin
embargo, es importante señalar que el NRC no volvió a actualizarse sino
hasta recientemente, por órdenes de la Suprema Corte de Justicia, tal
como se verá.
En 1971, Bangladesh se independizó de Pakistán y esto ocasionó una
nueva oleada de migrantes hacia India, muchos de los cuales se asentaron
en Assam. Hacia nes de esa década, en Assam se registró una amplia mo-
vilización en contra de los inmigrantes: en el imaginario de buena parte de
la población no sólo guraba un número mayor de hablantes de la lengua
bengalí, sino también la presencia de extranjerosen las listas de votan-
tes. La movilización se prolongó hasta 1985 e incluyó actos de violencia,
de los cuales el más notable fue la masacre de Nellie en el que poco más de
2000 personas fueron asesinadas.57
55 Esta división de India es vista por el nacionalismo hindú como un terrible error
que atentó en contra de la unidad territorial del país: Akhand Bharat.
56 Saikia, “Muslim Belonging in Assam: History, Politics and the Future”, 16.
57 Baruah, India Against Itself, 132-135; Hazarika, Rites of Passage, 49-53.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 225
Esta agitación concluyó con la rma en 1985 de un Acuerdo (Assam
Accord) entre el movimiento y el gobierno indio, que implicaba la orga-
nización de los inmigrantes en tres categorías, de acuerdo con la fecha en
que hubieran ingresado. Aquellos que hubieran entrado antes de enero
de 1966 serían considerados ciudadanos, pero aquellos que hubieran en-
trado entre enero de 1966 y marzo de 1971, si bien serían considerados
ciudadanos, serían eliminados de las listas electorales e inhabilitados para
votar por diez años. Aquellos que hubieran llegado después de 1971 se-
rían considerados extranjeros y serían deportados.58 No obstante, la mo-
vilización no concluyó allí porque la migración no se ha detenido, pero
además porque el tema se ha convertido en un puntero de lanza para parti-
dos políticos: el Asom Gana Parishad, que se formó después del Acuerdo;
además del Partido del Congreso y más recientemente del BJP.59
Es importante hacer una pausa para reexionar sobre el hecho de que la
creación de fronteras en 1947 y en 1971 dividió poblaciones que compar-
tían elementos de distintos órdenes, lo mismo de parentesco que lingüís-
ticos, religiosos o económicos. A ello hay que agregar que las condiciones
económicas, sociales y políticas de Bangladesh han impulsado la migra-
ción de forma continua y no sólo dentro de la región. Estos migrantes han
hecho su vida en India, muchos de ellos por décadas, de manera que es
importante preguntarse cuándo se deja de ser migrante.
Debido a las constantes demandas en Assam por la presencia de ex-
tranjeros ilegales”, en 2003 la Suprema Corte estableció que se actualizaría
el NRC y que ella misma monitorearía el proceso. Éste comenzó en 2013
y nalmente se publicó la lista nal en agosto de 2019: 31.1 millones de
pobladores de Assam fueron incluidos como ciudadanos, mientras que
58 Baruah, India Against Itself, 138-139.
59 Cada uno, por supuesto, con sus propias preocupaciones. En particular, para
el nacionalismo hindú, hay una diferencia entre los extranjeros en Assam: los hin-
dúes son considerados refugiados, mientras que los musulmanes son vistos como
inltrados. Para la Hindutva, el hecho de que en Assam no se haga comúnmente
esa distinción y simplemente se hable de migración ilegal era y es fuente de preo-
cupación.
226 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
1.9 millones quedaron fuera.60 Esta noticia fue recibida de forma dife-
renciada, pues si bien buena parte de la población en Assam veía que su
demanda había tenido frutos y se expulsaría a los extranjeros ilegales, para
el BJP fue motivo de alarma: muchos de los incluidos en la lista eran hin-
dúes. Sin embargo, debido a la pandemia no se ha podido llevar a cabo la
deportación.61
Además, hay factores nuevos en este proceso. Si bien se suponía que el
31 de agosto de 2019 había aparecido la lista nal de personas que no son
indias, se aclaró posteriormente que en realidad esa era una lista secunda-
ria y que la lista principal se publicaría más adelante. Asimismo, el gobier-
no estatal ha solicitado una corrección, pues sostiene que el número de
personas extranjeras debe ser mayor que lo publicado.62
En paralelo, el BJP había presentado en 2016 un proyecto para modi-
car la Ley de Ciudadanía. Éste contemplaba la agilización para obtener la
ciudadanía india por parte de hindúes, sikhs, jainas, budistas, parsis y cris-
tianos, provenientes de Bangladesh, Pakistán y Afganistán, que hubieran
entrado al país sin documentación. Aunque el BJP presentó esto como
un proyecto humanitario, era claro que se deseaba favorecer sólo a ciertas
comunidades y que se introducía un principio de exclusión religiosa que
va en contra de la Constitución india, pues los musulmanes no estaban
contemplados.63
60 En la práctica esto signicaba dejar sin nación a todas esas personas, pues,
aunque podían apelar, el resultado era incierto. Laura Carballido Coria, “Segu-
ridad humana. Ciudadanía y Estado-nación en India,” Anuario Asia Pacíco,
El Colegio de México (12 de agosto de 2021): 1-32, https://doi.org/10.24201/
aap.2021.319
61 Queda sin responder la pregunta del país a que se deportaría a estas personas:
Bangladesh ha declarado que no las recibirá.
62 Guwahati Plus, Assam: No Movement in NRC in 2021. Process Remains
Stuck in Limbo,” accedido 8 de febrero de 2021, https://www.guwahatiplus.
com/exclusive-news/assam-no-movement-on-nrc-in-2021-process-remains-
stuck-in-limbo
63 El argumento de la preocupación humanitaria esgrimido por el BJP se desmo-
rona si consideramos que en el sur y sureste de Asia hay muchas otras poblaciones
que han sufrido discriminación y persecución, tales como los rohingyas en Myan-
mar y ciertas comunidades islámicas en Pakistán.
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 227
Cuando la Enmienda fue aprobada en diciembre de 2019 se registraron
protestas a lo largo y ancho del país, pero nuevamente las razones fueron
diferentes. Para muchos se trataba de un gravísimo precedente de discri-
minación, que claramente iba dirigido en contra de la población musul-
mana. Sin embargo, en Assam las protestas tuvieron una motivación dis-
tinta: para los manifestantes era una forma en que muchos extranjeros
ilegales” podrían permanecer en el país. A principios de 2019, cuando el
BJP habló de presentarla para su aprobación, ocasionó muchas protestas
en el estado e incluso el Asom Gana Parishad rompió su alianza con el BJP
en Assam.64 Pero una vez que pasaron las elecciones y Narendra Modi asu-
mió el poder una vez más, se presentó la propuesta y fue aprobada. Esto
ocurrió en medio de toques de queda y más protestas por parte de diversas
organizaciones, entre ellas el All Assam Students’ Union (AASU). El re-
sultado de las confrontaciones entre manifestantes y policías fue al menos
de 5 personas muertas.65
Como señalé antes, en las elecciones de 2021 el BJP fue cauteloso.
Por un lado, claramente su maniesto incluyó puntos relacionados con
el NRC, además de, por supuesto, su implementación: la remoción de
asentamientos ilegales en tierras de satras o monasterios y la delimitación
de los derechos de los ciudadanos del estado, acompañada de títulos de
tierras. Y uno de los primeros actos de gobierno de Himanta Biswa Sarma
fue precisamente la remoción de algunos asentamientos. Sin embargo,
hubo silencio respecto a la CAA.
A dos años de las protestas, en diciembre de 2021 la Northeast Stu-
dents’ Association hizo un llamado a la región a unirse a la conmemora-
ción de las muertes y a exigir la eliminación de la Enmienda. Varias guras
64 Hay que decir que, al momento de las elecciones, el partido renovó su alianza
en 2019 y en 2021. No obstante, ha solicitado a la Suprema Corte que se elimine
la Enmienda.
65 Business Standard, “From NRC exercise to Violent Protests over CAA, 2019
Kept Assam on the Edge”, accedido 16 de febrero de 2022, https://www.busi-
ness-standard.com/article/pti-stories/2019-assam-on-edge-amid-fear-uncertain-
ty-over-citizenship-119122800096_1.html
228 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
importantes dieron declaraciones a la prensa, enfatizando que sus pro-
testas no se detendrán y que el BJP claramente ha apostado a una serie
de políticas divisorias.66 Efectivamente, el BJP ha apostado a comunalizar
y a tratar de convertir la presencia de extranjeros ilegales en musulmanes
ilegales. Como he mencionado, esto ha ocurrido tanto dentro como fuera
de coyunturas electorales.
Consideraciones nales
El predominio del que goza actualmente la Hindutva tanto en los ám-
bitos cultural y social como político en India es innegable. No obstante,
es importante entenderlo a partir de sus historias y geografías especícas.
No es lo mismo la proliferación de patrullas de justicieros que promueven
la protección de la vaca a través del ejercicio de acciones violentas que la
búsqueda de un mayor espacio para la rama estudiantil de la RSS, la Akhil
Bharatiya Vidyarthi Parishad, en los campi o las victorias electorales esta-
tales y nacionales del BJP.
Bajo esta óptica es que he propuesto comprender los triunfos de años
recientes del BJP en Assam: apoyados en una lógica propia de interac-
tuar con partidos locales e incorporando problemáticas relevantes para
ese electorado. Así, la alianza con el Asom Gana Parishad ha sido impor-
tante, aunque dicho partido la haya roto en ciertos momentos debido a
la Enmienda a la Ley de Ciudadanía. Igualmente importante ha sido el
apoyo a la actualización del Registro Nacional de Ciudadanos, para poder
identicar a aquellas personas que están de manera ilegal en Assam y en el
país. Sin embargo, como he anotado, aquí hay un punto de tensión, pues
mientras que para la mayoría de la población en Assam los extranjeros
ilegales” pueden ser musulmanes o hindúes, para el BJP los primeros son
“intrusos” a quienes se debe expulsar, pero los segundos son “refugiados”
–esto sería posible gracias a la Enmienda.
66 The New Indian Express, Assam: Anti-CAA Agitators Observe ‘Black Day’
to Mark Second Anniversary of Passage of Bill in Parliament”, accedido 16 de
febrero de 2022, https://www.newindianexpress.com/nation/2021/dec/11/as-
sam-anti-caa-agitators-observe-black-day-to-mark-second-anniversary-of-passage-
of-bill-2394499.html
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 229
Estas actividades partidistas están insertas en un proceso de aprendizaje
y apropiación de símbolos culturales de Assam y de la región en general.
En este proceso, ha sido clave la presencia de la RSS a través de su red
educativa (aprovechando el deterioro del sistema educativo público), de la
organización de reuniones y festivales y del apoyo abierto al BJP.
Por supuesto, esto no ha estado libre de contradicciones y tropiezos.
Las críticas al BJP por apoyar la Enmienda a la Ley de Ciudadanía y por
comunalizar las elecciones, con una actitud discriminatoria hacia la po-
blación musulmana del estado han sido importantes. Al mismo tiempo,
es interesante notar que la población musulmana en Assam está partici-
pando activamente de varias formas. Por ejemplo, en las elecciones favo-
reciendo a partidos opuestos a la lógica del BJP, a pesar de que dichos
partidos presentan limitaciones en términos de agenda política. O, por
ejemplo, en el caso de los que descienden de inmigrantes bengalíes, ha-
ciendo propio un término originalmente despectivo: miya, para armar
su identidad.
Finalmente, es pertinente señalar que al analizar la expansión del na-
cionalismo hindú en Assam y en el resto del noreste indio es importante
distinguir entre ambas organizaciones, BJP y RSS para comprender cómo
se complementan y sostienen mutuamente.
Fuentes
Anderson, Edward. “‘Neo-Hindutva’: the Asia House M. F. Husain
Campaign and the Mainstreaming of Hindu Nationalist Rhetoric
in Britain”. Contemporary South Asia, 23 (2015): 45-66, https://doi.
org/10.1080/09584935.2014.1001721
Anderson, Edward y Arkotong Longkumer. “Neo-Hindutva’:
Evolving Forms, Spaces, and Expressions of Hindu nationalism”.
Contemporary South Asia 26, no. 4, (2018): 371–377. https://doi.or
g/10.1080/09584935.2018.1548576
Baruah, Sanjib. India Against Itself: Assam and the Politics of Nationality.
Nueva Delhi: Oxford University Press, 2001.
230 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Bharatiya Janata Party. “Salient Points of Speech: BJP National President
Shri J.P. Nadda while Releasing BJP’s ‘Sankalp Patra for Assam
Assembly Elections in Guwahati (Assam)”. Bharatiya Janata Party.
Accedido 17 de febrero de 2022, https://www.bjp.org/speeches/
salient-points-speech-bjp-national-president-shri-jp-nadda-while-
releasing-bjps-sankalp
Assam Vision Document 2016-2025. Accedido 2 de febrero de 2022,
https://mmscmsguy.assam.gov.in/sites/default/files/swf_utility_
folder/departments/mmscmsguy_webcomindia_org_oid_2/this_
comm/vision-document.pdf
Business Standard. “From NRC Exercise to Violent Protests over CAA,
2019 Kept Assam on the Edge.” Accedido 16 de febrero de 2022.
https://www.business-standard.com/article/pti-stories/2019-assam-
on-edge-amid-fear-uncertainty-over-citizenship-119122800096_1.
html
Carballido Coria, Laura. “Seguridad humana. Ciudadanía y Estado-
nación en India”. Anuario Asia Pacíco, El Colegio de México (12
de agosto de 2021): 1-32, https://doi.org/10.24201/aap.2021.319
Dutta, Akhil Ranjan. “BJP’s Electoral Victory in Assam, 2016: Co-opting
the Khilonjiyas”. Social Change, 47, 1, (2017): 108-124. https://doi.
org/10.1177%2F0049085716683114
Fresh Headline. “BJP Manifesto for West Bengal Assembly Elections
2021 Highlights: from CAA, ‘KG to PG’ to Hannapurna Canteen,
Here Are the Key Takeaways from Bharatiya Janata Party’s ‘Sonar
Bangla Sonkolpo Potro’”. Accedido 8 de julio de 2021. https://
freshheadline.com/bjp-manifesto-for-west-bengal-assembly-
elections-2021-highlights-from-caa-kg-to-pg-to-annapurna-
canteen-here-are-the-key-takeaways-from-bharatiya-janata-partys-
sonar-bangla-sonkolpo-potro/6985/
Government of India, Assam Population 2011-2022”, Census 2011,
https://www.census2011.co.in/census/state/assam.html
“Religion”, Census 2011. Accedido 7 de septiembre de 2021. https://
www.census2011.co.in/religion.php
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 231
Government of Assam. Assam at a Glance”, Assam State Portal.
Accedido 15 de febrero de 2022. https://assam.gov.in/about-us/393
Guwahati Plus. Assam: No Movement in NRC in 2021. Process
Remains Stuck in Limbo”. Accedido 8 de febrero de 2022. https://
www.guwahatiplus.com/exclusive-news/assam-no-movement-on-
nrc-in-2021-process-remains-stuck-in-limbo
Hansen, Thomas B. The Saron Wave. Democracy and Hindu
Nationalism in Modern India. Princeton, Nueva Jersey: Princeton
University Press, 1999.
Hazarika, Arti. “Sankardev Movement in Assam”. En Social Movements
in North-East India, editado por M.N. Karna. Nueva Delhi: Indus
Publishing Company, 1998.
Hazarika, Sanjoy. Rites of Passage: Border Crossings, Imagined Homelands,
India’s East and Bangladesh. Nueva Delhi: Penguin Books, 2000.
Jarelot, Christophe. “BJP’s Assam Win is Proof Hindutva Has Reached
Areas Where It Was Marginal.” The Indian Express. Accedido 8
de febrero de 2022. https://indianexpress.com/article/opinion/
columns/bjp-sarbananda-sonowal-assam-assembly-elections-tarun-
gogoi-congress-the-enigma-of-arrival-2846193/
The Hindu Nationalist Movement in India. Nueva York: Columbia
University Press, 1996.
“India in 2016. Assessing Modi Mid-Term”, Asian Survey, 57, no. 1
(2017): 21-32.
Longkumer, Arkotong. “‘Nagas Can’t Sit Lotus Style’: Baba Ramdev,
Patanjali, and Neo-Hindutva”, Contemporary South Asia, 26, no. 4
(2018): 400–420, https://doi.org/10.1080/09584935.2018.154500
8
“Playing the waiting game: The BJP, Hindutva, and the Margins of
the Nation.” En Majoritarian State: How Hindu Nationalism
is Changing India. editado por Angana P. Chatterji, Thomas B.
Hansen y Christophe Jarelot. Londres: C Hurst & Co Publishers
Ltd, 2019.
232 Revista Internacional de Estudios Asiáticos,
Vol. 1(2): 202-233, Julio-Diciembre 2022.
Naqvi, Sadiq. “Muslims in India’s Assam in Shock after Deadly Eviction
Drive”. Al Jazeera. Accedido 15 de febrero de 2022. https://www.
aljazeera.com/news/2021/9/29/assam
The New Indian Express. Assam: Anti-CAA Agitators Observe ‘Black
Day’ to Mark Second Anniversary of Passage of Bill in Parliament”.
Accedido 16 de febrero de 2022. https://www.newindianexpress.
com/nation/2021/dec/11/assam-anti-caa-agitators-observe-black-
day-to-mark-second-anniversary-of-passage-of-bill-2394499.html
Organización de las Naciones Unidas. “Migrants by Origin and
Destination: The Role of South-South Migration”. Population
Facts, 2012/3. https://www.un.org/en/development/desa/
population/publications/pdf/popfacts/popfacts_2012-3_South-
South_migration.pdf
Patel, Anand y Hemanta Kumar Nath. “Rahul Gandhi Releases
Congress Manifesto for Assam Polls, Promises to Nullify CAA,
Give 5 Lakh Govt Jobs”. India Today. Accedido 7 de septiembre
de 2021. https://www.indiatoday.in/elections/assam-assembly-
polls-2021/story/congress-manifesto-assam-scrap-caa-5-lakh-jobs-
rahul-gandhi-1781621-2021-03-20
Saha, Abhishek. Assam Elections: BJP Silent on CAA, Chose to Focus
on Schemes and Target AIUDF”. The Indian Express. Accedido 7
de febrero de 2022: https://indianexpress.com/article/explained/
assam-elections-bjp-silent-on-caa-chose-to-focus-on-schemes-and-
target-aiudf-7299720/
“Himanta Biswa Sarma: Don’t Need Miya Muslim Vote… They Are
Very Communal”. The Indian Express. Accedido 7 de febrero de
2022. https://indianexpress.com/article/north-east-india/assam/
assam-elections-himanta-biswa-sarma-dont-need-miya-muslim-
vote-they-are-very-communal-7173605/
Saikia, Arunabh. “How Assam’s New Chief Minister is Leveraging
Assamese Nationalism to Push Hindutva”. Scroll.in. Accedido 7 de
septiembre de 2021. https://scroll.in/article/998657/how-assams-
new-chief-minister-is-leveraging-assamese-nationalism-to-push-
hindutva
Laura Carballido | Las elecciones de 2021 en Assam 233
A New Generation of ‘Miya’ Muslims in Assam May Vote for Congress-
AIUDF But Only Out of Compulsion.” Scroll.in. Accedido 7
de septiembre de 2021. https://scroll.in/article/991174/a-new-
generation-of-miya-muslims-in-assam-may-vote-for-congress-aiudf-
but-only-out-of-compulsion
Saikia, Smitana. “Saronizing the Periphery: Examining Shifting
Electoral Dynamics in Assam”. Studies in Indian Politics. 47, no. 1
(2020): 69-84.
Saikia, Yasmin. “Muslim Belonging in Assam: History, Politics and the
Future”. South Asia: Journal of South Asian Studies 44, no. 5 (2021)
https://doi.org/10.1080/00856401.2021.1962061
van der Veer, Peter. Religious Nationalism: Hindus and Muslims in
India. Berkeley: University of California Press, 1994.
Verniers, Gilles, et al. Assam Verdict: 29 Charts that Show Just How
Polarised the Election Was”. Scroll.in. Accedido 7 de septiembre de
2021:
https://scroll.in/article/994249/assam-verdict-29-charts-that-show-just-
how-polarised-the-election-was
Vidya Bharati. “Basic Subjects,” Vidya Bharati Purvottar Kshetra.
Accedido 18 de febrero de 2022. https://vidyabharatipurvottar.
co.in/dimensions/basic-subjects/
“Mision”, Vidya Bharati: Akhil Bharatiya Shiksha Sansthan. Accedido
18 de febrero de 2022. https://vidyabharti.net/about-vidya-bharati
“Vission and Mission”, Rashtriya Swayamsevak Sangh. Accedido 16 de
abril de 2022. https://www.rss.org//Encyc/2012/10/22/rss-vision-
and-mission.html
The Wire. Assam: Amit Shah Promises Laws to ‘Tackle Love and Land
Jihad’ if BJP Returns