Resumen

Cuando se trata de explicar las diferencias culturales que separan la costa atlántica de Nicaragua en la parte del Pacífico del país, uno de los aspectos distintivos siempre señalado es la diferencia en la religión: la inmensa mayoría de la población en el Occidente de Nicaragua es católica, mientras que en la costa atlántica de la mayor parte de los habitantes pertenece a alguna iglesia protestante, y los indios miskito en su gran mayoría son Moravians1. A pesar de la Costa Atlántica ocupa casi la mitad del territorio nacional, que es el hogar de sólo una décima parte de la población del país. Gran parte de sus habitantes son mestizos de habla hispana de la migración más reciente, además de los nativos americanos y aproximadamente 25.000 afroamericanos, llamados criollos. Entre los pueblos indígenas, los miskitos son, con mucho, los más numerosos (aproximadamente 67 000), en comparación con 5000 sumu y 650 indios Rama.