Resumen

El objetivo del estudio fue evaluar el efecto de densidad creciente de Meloidogyne exigua sobre el desarrollo de plantas de almácigo. Se trasplantaron plántulas de café variedad caturra a bolsas de polietileno con 1335 cm3 de sustrato desinfectado, para establecer un ensayo con diseño de bloques completos al azar, con 8 repeticiones. Los tratamientos aplicados consistieron de poblaciones iniciales (Pi) de 0; 0,125; 0,25; 0,5; 1; 2; 4; 8; 16; 32 y 64 huevos+J2/ cm3 de sustrato, aplicadas un mes después del trasplante. El modelo y=m+(1-m) ZP-T aplicado 234 días después del trasplante para la altura, diámetro, número de nudos y peso fresco aéreo, indicó que el límite de tolerancia (T) fue de 0,66; 0,06; 0,13 y 0,88 huevos+J2/cm3, respectivamente; la producción mínima relativa (m) fue de 0,79; 0,79; 0,33 y 0,54 respectivamente, a Pi iguales o mayores a 64 huevos+J2/cm3. El índice de agallas alcanzó el máximo a partir de una Pi de 2; el pico máximo de nematodos en el suelo y las raíces se alcanzó con Pi entre 2 y 4; mientras la tasa máxima de reproducción fue de 114 con Pi de 0,125. Se concluyó que la densidad crítica fue cercana a cero huevos/cm3 de sustrato como población inicial, y que el almácigo se debe desarrollar libre de nematodos, ya que aún con Pi bajas se puede alcanzar la máxima población en corto tiempo.
Palabras clave: coffea arabica, almácigo, densidad crítica, meloidogyne exigua, tolerancia, producción mínima