Resumen

Se analiza el régimen de deformación sismotectónica en el Valle del Cauca, suroccidente de Colombia, usando datos de mecanismos focales de 49 terremotos con magnitud Mw≥4.8 en el periodo 1976-2010, tomados de la base de datos del ISC (International Seismological Center) y del GCMT (Global Centroid Moment Tensor). Se considera la distribución de los tipos de mecanismos focales, reconociendo cuatro ambientes de deformación sismotectónica: Zona antes de la fosa (Ambiente-I), Zona de flexión e interacción interplacas (Ambiente-II), Zona continental superficial (Ambiente-III) y Zona de Benioff intermedia (Ambiente-IV). En términos generales, las características geodinámicas de estos ambientes están gobernadas por la subducción de la placa oceánica bajo la continental. Se estimó un ángulo de inclinación de 30° para la zona de flexión, generando un esfuerzo tangencial deformante (ts) de 7,67*1022Pa, una fuerza tangencial (Fs) de 1,06*1027 N/m, una fuerza normal (Fn) equivale a 1,47*1028 N/m y una fuerza de arrastre de la placa subducida de 1,57*1028N/m. El coeficiente de acoplamiento sísmico interplaca es de 0.21, lo que sugiere una zona de subducción de actividad intermedia. Por otro lado, la velocidad de dislocación y de hundimiento de la placa oceánica, respectivamente, tienen valores de vs = 3,68 cm/año y vd = 2,76 cm/año. Estas características geodinámicas y cinemáticas explican la frecuente ocurrencia de eventos sísmicos de pequeños a moderados (2≤M≤5), así como la ocurrencia de un posible sismo de magnitud Mw≥7 en la región.
Palabras clave: Terremotos, mecanismos focales, deformación sismotectónica, Valle del Cauca, suroccidente colombiano