Resumen

Los vertebrados fósiles de Guatemala son casi exclusivamente fósiles de mamíferos y pertenecen al Mioceno tardío (Hemphillian) y al Pleistoceno tardío (Rancholabrean). Solamente en el Río La Pasión se recolectó un cocodrilo Crocodilus moreletti, una tortuga encontrada en El Trifinio y peces en el Río Carboneras. Los mamíferos del Mioceno tardío son el proboscidio Gomphotherium, un rinoceronte aceratheriine y el caballo Neohipparion del Río Carboneras en Izabal; el holotipo de “Serridentinus guatemalensis” (nomen dubium) de Chinautla del Departamento de Guatemala también es un espécimen de Gomphotherium de probable edad del Mioceno tardío. Se conocen vertebrados del Pleistoceno tardío en al menos 36 localidades de Guatemala, pero solo seis de ellos producen al menos cuatro géneros documentados de mamíferos: Chivacabé, Ciudad Real, El Rosario, Estanzuela, Río La Pasión y San Rafaelito. La lista combinada de géneros de mamíferos guatemaltecos del Pleistoceno tardío es Canis, Cuvieronius, Dicotyles, Equus, Eremotherium, Euceratherium, Glyptotherium, Holmesina, Mammuthus, Mazama, Megalonyx, Mixotoxodon, Neochoerus, Odocoileus, Pachyarmatherium, Palaeolama, Paramylodon y Tapirus. Los mamíferos del Pleistoceno tardío de Guatemala se asemejan a conjuntos de mamíferos ampliamente correlativos de toda América Central por estar dominados por los restos fragmentarios de grandes mamíferos herbívoros y por tener una mezcla de inmigrantes de América del Norte y del Sur. Por lo tanto, los mismos reflejan bien un megasesgo tafonómica sustancial en el registro de mamíferos del Pleistoceno centroamericano hacia mamíferos grandes con partes esqueléticas grandes y duraderas que se conservan y se descubren fácilmente. Esta megasesgo dificulta sacar conclusiones sobre el registro de mamíferos del Pleistoceno de Guatemala. Los registros de mamuts de Guatemala son relativamente numerosos para un país centroamericano; sin embargo, aunque existen muchos registros de mamuts en Guatemala, todavía hay pocos registros que respalden la presencia de pastizales o rutas migratorias de los mamuts. No existe una asociación demostrable de humanos con megamamíferos extintos del Pleistoceno en Guatemala a pesar de las afirmaciones que indican lo contrario. La sugerencia de que Guatemala estaba al norte de una unión biogeográfica entre América del Norte y América del Sur durante el Pleistoceno tardío carece de apoyo. El registro de vertebrados fósiles guatemaltecos necesita crecer, con un adecuado contexto estratigráfico, especialmente de vertebrados inferiores y micromamíferos, para proporcionar una mayor comprensión de la historia de los vertebrados en América Central durante los últimos 10 millones de años.

Palabras clave: América Central, Guatemala, Vertebrados fósiles, Megasesgo tafonómico, Proboscidios, Gran Intercambio Biótico entre las Américas