Resumen

Se estudió la producción de pasta para papel a partir de residuos de paste (Luffa cylindrica Roem) provenientes de la
fabricación de productos para baño. Se evaluaron dos procesos de pulpeo: hidrotérmico y termoquímico a la soda al
2 %. Las pulpas obtenidas fueron refinadas en un refinador tipo pila holandesa hasta cuarenta y cinco grados Shopper
Riegler y luego fueron caracterizadas en cuanto a sus propiedades físicas, mecánicas, ópticas y químicas.
Se encontró que las pulpas obtenidas son fáciles de refinar, presentan altas propiedades mecánicas, baja
densidad aparente, baja brillantez, son de color beige claro y alta opacidad y se recomiendan para la producción
de papeles especiales y para escritura. A pesar de ser una especie cuya longitud de fibra es de corta a mediana
(en promedio 1305 μm), las hojas formadas presentan una fuerte unión fibra-fibra, lo que redunda en papeles de alta
resistencia mecánica y de alta opacidad, semejantes en resistencia mecánica a las hojas de pulpa producidas con raquis
de banano (Musa Giant Cavendish), cuya longitud de fibra es mayor a 3 000 μm.
El estudio se enmarca dentro de la línea de investigación que mantiene el Laboratorio de Productos Forestales de la
Universidad de Costa Rica, en el manejo de desechos agroindustriales, con el fin de disminuir el impacto negativo al
ambiente, darle un mayor valor agregado a los residuos y contribuir con las políticas de desarrollo sustentable definidas
por Costa Rica.
Palabras clave: paste, pasta, química, termoquímica a la soda, hidrotérmica, fibra, luffa.