Resumen

El grupo de investigación denominado Estructuras, viene trabajando, desde hace tres años en el tema de evaluación
de puentes existentes, mediante técnicas de confiabilidad estructural, apoyada en instrumentación. Dentro de este
proyecto se desarrolló un prototipo consistente en un modelo a escala (1:20) del puente en acero Puerto Salgar, cuya
obra de infraestructura vial es una de las más importante de Colombia.
Por medio del sistema electrónico, se miden las deformaciones unitarias y las fuerzas internas en tiempo real, de
cinco de los elementos principales del prototipo, cuando es sometido a las cargas dinámicas. Esto lo hace a través de
un sistema electrónico empleando la señal de galgas extensométricas (strain gages), la cual es amplificada, filtrada
y digitalizada usando un microcontrolador. Para visualizar las fuerzas internas sobre los elementos monitoreados,
se diseñó un programa en la plataforma LabView® 7.1 y en Visual Basic® para Excel®. Este prototipo es una
herramienta didáctica, con gran impacto académico, utilizada para dictar la mayoría de materias del área de estructuras
de la carrera de Ingeniería Civil, especialmente las de laboratorio de estructuras, estructuras metálicas y puentes.
Además, esta herramienta sirve para involucrar a los estudiantes de ingeniería civil en las líneas de investigación del
área de estructuras, a través de diferentes trabajos de grado. También, para profundizar en las metodologías de análisis
y los procesos constructivos, de una de las obras de ingeniería civil más importantes de Colombia, ejecutada por
ingenieros alemanes hace más de cincuenta años
Palabras clave: ingeniería de puentes, herramienta didáctica, prototipo, confiabilidad estructural