Resumen

Es necesario que la industria papelera se encamine por el sendero de la química e ingeniería verde, para ello se requiere desarrollar métodos de análisis más eficientes que consuman menos energía y sean amigables con el ambiente. En este trabajo se desarrolló un método para la determinación del contenido de humedad en astillas de Pinus caribaea var. hondurensis, utilizando una fuente de energía alternativa como es la radiación de microondas, empleando para ello un horno de microondas doméstico con una potencia de cocción de 1.200 W. Con el método desarrollado se logró un tiempo total de análisis de aproximadamente dos horas, la fuente de energía se utilizó sólo doce minutos y el consumo eléctrico fue de 0,27 kWh por cada análisis, con respecto al método convencional se redujo el tiempo de análisis en 90% y el consumo de energía eléctrica en 99%. Adicionalmente, la aplicación de radiación de microondas mostró ser de 16% a 34% más eficiente que la estufa en la extracción de la humedad de las astillas. El desarrollo de este tipo de metodologías incidirá positivamente en la optimización de los procesos y control de calidad de la industria papelera.

Palabras clave: humedad de astillas, microondas, sostenibilidad, pulpa y papel, química verde