Resumen

La expansión del derecho penal se manifiesta, entre otros fenómenos, a través de la interpretación extensiva y antiformalista de normas y principios constitucionales y sus derivados, entre los que figura el derecho a la seguridad jurídica del encartado. La jurisprudencia del Tribunal de Casación Penal de Costa Rica en torno a la suspensión de la prescripción penal es un ejemplo en tal sentido pues se interpreta impropiamente "acción penal" la que sólo se paraliza o se obstaculiza su inicio cuando la causa, en su totalidad y no una parte de ella, no pueda avanzar. Se critican los diferentes fallos de dicho tribunal en torno al tema.
Palabras clave: Expansión del derecho penal, suspensión de la prescripción, acción penal, interpretación restrictiva, seguridad jurídica, Expansion of the criminal law, suspension of the prescription, criminal action, restrictive interpretation, legal security