Resumen

El objetivo de esta investigación fue evaluar la respuesta productiva relacionada al nivel de inclusión de alimento concentrado en la dieta de vacas lecheras en fincas, asociadas a la empresa Productores de Monteverde S.A. La recolección de información se llevó a cabo durante el cuarto trimestre del año 2007 y el primer trimestre del 2008, en fincas ubicadas en: Puntarenas, Guanacaste y Alajuela, Costa Rica. Un total de 75 fincas con animales en pastoreo fueron incluidas en el estudio para estimar: la dosis de alimento concentrado promedio utilizada diariamente por animal, la productividad diaria promedio por animal y la respuesta productiva asociada a la dosificación de alimento concentrado. Un análisis de regresión lineal determinó que las vacas produjeron 5,52 kg de leche a base del forraje consumido y reservas corporales y por cada kilogramo de alimento concentrado dosificado en la ración, las vacas produjeron 1,67 kg de leche adicional (1,92 kg leche/kg concentrado en base seca, R2 = 0,71). La producción de leche fue significativamente mayor (P< 0,05), al incrementar la oferta de alimento concentrado para tres distintas categorías de dosificación (<3 kg, 3 a 6 kg, >6 kg). La asociación entre la oferta de alimento concentrado por animal por día y la proporción de sólidos totales producidos en la leche fue baja (R2 = 0,1). En condiciones similares a las del estudio, se considera que el alimento concentrado es un insumo indispensable para aumentar la rentabilidad delos sistemas productivos lecheros.

Palabras clave: Producción de leche, alimento concentrado, vacas lecheras, pastoreo.