Abstract

A pesar de tratarse de uno de los constructos centrales en psicología de las
organizaciones y del trabajo, la investigación y el desarrollo de nuevas teorías en motivación
laboral han disminuido considerablemente en los últimos años. Varios autores atribuyen esta
situación al dominio ejercido por las teorías clásicas y plantean la necesidad de desarrollar
nuevos enfoques teóricos y nuevas estrategias metodológicas con el fin de revitalizar el campo
adecuándolo a las condiciones vigentes en la actualidad. En este trabajo se analizan algunas de
las críticas más importantes dirigidas a las teorías de la motivación -principalmente a las teorías
de procesos-, prestando especial atención a aquélla que indica que estas teorías han fallado
sistemáticamente al analizar los efectos potenciales del tiempo sobre los componentes más
importantes de la teoría. Sobre la base de esta crítica la tesis principal que se sostiene y
defiende en este artículo es que la motivación laboral apenas ha sido estudiada como proceso.
Por otra parte, se presentan enfoques alternativos para el estudio de la motivación centrados
principalmente en el estudio del comportamiento dinámico y complejo del fenómeno.