Resumen

El artículo estudia el desarrollo de las instituciones y los acontecimientos principales de la salud pública ocurridos en Cuba durante la primera mitad del siglo XX, donde se destacaron varios logros importantes, entre ellos la campaña de saneamiento general y ambiental que se inició a partir de 1899 durante la Primera Intervención Militar Norteamericana, con el objetivo de mejorar la situación sanitaria de las  poblaciones de la Isla y las cifras de mortalidad, con resultados positivos. Otro hecho de trascendental importancia fue el desarrollo de la sanidad cubana, liderada por la insigne figura científica del doctor Carlos J. Finlay y el desarrollo de lo que se ha llamado la Escuela Cubana de Sanitaristas. En 1909 se creó el primer ministerio de salud pública del mundo – la Secretaría de Sanidad y Beneficencia -, en el período los principales logros en relación con enfermedades infectocontagiosas fueron la erradicación de la fiebre amarilla (1908), la peste bubónica (1915) y la viruela (1923). En 1927 se creó el Instituto Finlay, donde funcionó la primera escuela sanitaria en Cuba.

En la labor de esta generación de profesionales de la salud, cuyos miembros siguieron el ejemplo y guía de Finlay, que obtuvo los importantes logros sanitarios que se comentaron en el cuerpo de este texto estuvo presente el patriotismo, el deseo altruista de ver libres a su patria de un grupo de epidemias, mejorar las condiciones de salud de la Isla

En la investigación se siguió el Método Histórico para arribar a sus resultados presentados en el artículo.

Palabras clave: Public health, social, Caribbean, diseases, infectious diseases, health policy