Abstract

Costa Rica tiene comunidades coralinas y arrecifes en la costa Caribe y del lado Pacífico a lo largo de la costa y en islas mar afuera). Arrecifes de franja y de parche, bancos carbonatados y una cresta de algas coralinas incipiente están presentes en la sección sur de la costa Caribe. Comunidades coralinas, arrecifes y colonias de coral aisladas se encuentran a lo largo de todo el Pacífico de Costa Rica. Los arrecifes coralinos han sido impactados seriamente en los últimos 30 años, principalmente por sedimentos en el Caribe y algunos arrecifes del Pacífico, y por el calentamiento durante el Fenómeno de El Niño-Oscilación Sureña en el Pacífico. Tres sitios en el Caribe y otros tres en el Pacífico están siendo monitoreados. Después de reducciones significativas en la cobertura de coral vivo en la década de 1980, tanto en el Caribe como en el Pacífico, la mayoría de los arrecifes se está recuperando. El gobierno de Costa Rica es consciente de la importancia de los arrecifes coralinos y de otros ecosistemas marinos, y en años recientes han implementado (o están en proceso de aprobación) varios decretos para la protección de los arrecifes. Pero, hay limitación de fondos y personal para su adecuado manejo y protección. Se necesita más divulgación de información sobre los arrecifes coralinos al público en general y usuarios de los mismos; de nuevo, la limitación de fondos restringe lo que se puede hacer.
Keywords: arrecifes coralinos, Costa Rica, monitoreo, GCRMN, conservación, manejo