Abstract

Los arrecifes de coral se encuentran bajo condiciones intensas de estrés causado por las actividades antropogénicas y el incremento de las poblaciones humanas en las zonas costeras. Las descargas de aguas de origen urbano e industrial transportan sedimentos y contaminantes que afectan a las poblaciones de corales, induciendo la bioerosion, el aumento de enfermedades en los corales y promueven el desarrollo de algas que compiten por espacio con los corales. En el Parque Nacional Sistema Arrecifal Veracruzano (NPVRS) los arrecifes de coral son afectados fuertemente por las actividades humanas que se llevan a cabo en la zona. Los arrecifes Gallega y Galleguilla son de los más afectados por las descargas de aguas residuales provenientes de la industria (petroquímica y metalúrgica) y de áreas urbanas que desembocan sus aguas en las proximidades de los arrecifes. Para evaluar el posible impacto de las descargas de aguas en los corales del NPVRS, se realizó un estudio de la composición química y morfología de 76 colonias de Pseudodiploria en los arrecifes Gallega, Galleguilla, Isla Verde e Isla de Enmedio. Se recolectaron fragmentos de ~10 cm2, el tejido del esqueleto fue removido utilizando ácido bórico al 0.5 %. Una vez limpia la muestra, la morfología fue analizada con un microscopio electrónico de barrido (SEM), posteriormente, para analizar la composición química de las muestras, realizamos una espectroscopia de dispersión de energía o micro-análisis químico de rayos X (EDSX) en el SEM. Encontramos que los corales de los arrecifes Gallega y Galleguilla que se encuentran ubicados cerca de poblaciones humanas, presentan altos niveles de tungsteno y el esqueleto exhibe múltiples agujeros. En contraste, los corales de los arrecifes más lejanos (Isla Verde e Isla de En medio) mostraron niveles más bajos de tungsteno y un menor número de agujeros en su esqueleto. Nuestros resultados demuestran que las actividades antropogénicas en el NPVRS, están afectando el esqueleto de los corales y promueven la bioerosión. Las descargas de grandes cantidades de contaminantes hacia las zonas costeras, promueven el crecimiento de especies dañinas que crecen y se desarrollan dentro del esqueleto de los corales, causando bioerosión del esqueleto, haciéndolos susceptibles a enfermedades y daños físicos. Debido a que este estudio es la primera evidencia de los efectos de la contaminación sobre esta especie de corales, son necesarios más estudios para determinar el impacto de la contaminación sobre su biología y la supervivencia de los corales.
Keywords: Sedimentación, contaminación, bioerosión del coral, arrecifes de coral, estructura del esqueleto, morfología.