Abstract

Se estudió la alimentación de un pez neotropical (Creagrutus bolivari) usando diferentes métodos: el método gráfico de Cortés (1997) y dos índices de importancia relativa (George y Hadley, 1979 (% RIi) y Cortés, 1997 (% IRIi)). Sólo las presas discretas (invertebrados acuáticos y terrestres) se emplearon en el análisis de dieta. Se estimó para cada ítem, las frecuencias de aparición (% A), numérica (% N) y gravimétrica (% G). Se analizó un total de 240 ejemplares (intervalo de talla desde 25.3 hasta 64.7 mm de longitud estándar). Para valores de % A > 50 %, el % IRIi resultó mayor al obtenido para el % RIi, con una tendencia opuesta (hasta 130 veces) para valores de % A por debajo del 50 %. El % IRIi sobreestimó la importancia relativa de las presas para valores altos de % A, mientras que subestimó la importancia relativa de las presas para valores bajos de % A y mostró un comportamiento no lineal a medida que varió el % A. Las variables empleadas en el método gráfico de Cortés son insuficientes para evaluar la estrategia alimentaria del depredador (generalismo-especialismo). De este modo, se sugiere incluir otras variables como el ancho de nicho trófico poblacional e individual así como un adecuado registro de campo. Es necesario un amplio registro de campo para clasificar a las presas como escasa o dominante de acuerdo a la clasificación de Cortés. Los índices compuestos que incluyen las variables: masa, número y aparición proporcionan una descripción más precisa de la dieta y permiten realizar estudios comparativos. El análisis gráfico es fácil de interpretar y ayuda a evaluar aspectos como la importancia de la presa y la estrategia alimentaria del depredador.