Abstract

Los virus son abundantes, ubicuos, y juegan un papel muy importante en la salud y en la evolución de los organismos vivos. Sin embargo, la mayoría de los biólogos los siguen considerado como entidades separadas de la red de la vida y que actúan como meros artefactos mecánicos a la hora de intercambiar genes entre los diferentes organismos. Este artículo revisa varias definiciones de organismos vivos para determinar si los virus se ajustan a ellas, y adicionalmente, considera los nuevos descubrimientos que retan las definiciones actuales de los virus. La fábricas de virus son discutidas ya que estas mini-organelas son un buen ejemplo de la complejidad de las infecciones virales, no como una usurpación mecánica de las estructuras de la célula, pero como una fuerza vital que lleva a la reorganización y la modificación de las estructuras de las células por enzimas celulares y virales. Los nuevos descubrimientos como los Mimivirus, su virófago y virus que producen colas filamentosas cuando se encuentran fuera de la célula, han estimulado a la comunidad científica a analizar la definición actual de los virus. Para la innovación se debe estar libre de estructuras mentales rígidas o apegadas al pasado, para lograr comprender e integrar los nuevos descubrimientos que traerán las investigaciones futuras. Los procesos de la vida deben verse desde la perspectiva de la complejidad y la trans-disciplinariedad que incluye y acepta la temporalidad de los procesos activos de los organismos vivos y su interdependencia e interrelación entre ellos y su ambiente.
Keywords: life organisms, viruses, definitions, new discoveries, challenges, historical views, organismos vivos, virus, definiciones, nuevos descubrimientos, visión histórica