Abstract

A pesar de ser uno de los peces cíclidos más conocidos por su importancia para la pesca artesanal y deportiva, y entre los más grandes peces en el Neotrópico, los datos sobre la anatomía del tracto digestivo de los pavones (Cichla spp.) están bastante deficientes, especialmente para las poblaciones no nativas. En este trabajo se describe por primera vez la morfología del tracto digestivo de Cichla kelberi, un piscívoro voraz que se introdujo en la década de 1950 en un embalse oligotrófico y físicamente de baja complejidad en Brasil. Los pavones se recogieron entre 1994 y 2002 en el embalse Lajes, con redes de enmalle (25 a 55mm de malla, 20-50x2m), redes de cerco (10x2.5m, 8.0mm de malla), atarrayas y pesca. Todos los peces se mantuvieron en hielo en el campo y luego fueron trasladados al laboratorio, donde fueron identificados, medidos, pesados y disectados para el análisis del tracto digestivo. El Índice de Importancia Relativa, el IIR se calculó para la caracterización de la dieta, mientras que las regresiones lineales y no lineales se realizaron para evaluar los patrones de crecimiento de cuatro caracteres morfológicos relacionados con la alimentación (por ejemplo: ancho de la boca, altura de la boca, longitud del estómago y longitud del intestino) y el número de branquiespinas en la ontogenia en C. kelberi. La mayoría de las estructuras del tracto digestivo estaban directamente relacionadas con la dieta de los piscívoros C. kelberi, lo que indica que el pavón es un depredador diurno, batipelágico y limitado por el tamaño de la boca abierta ya que se alimenta en gran medida de presas en aguas poco profundas de la zona litoral. El ancho de la boca y la altura tuvieron un crecimiento alométrico (b > 1) con el tamaño de pavones, y se amplió el rango de tamaño en el que las presas se pueden ser comidas, pero sobre todo para los depredadores menores de ~400mm de longitud total. A diferencia, las longitudes del estómago y el intestino aumentaron isométricamente (b=1), lo que podría limitar el consumo de presas para adultos de C. kelberi, especialmente aquellos en etapas avanzadas de la maduración gonadal. La presencia de branquiespinas marcadas, agudas y furcadas en C. kelberi puede estar relacionada con un incremento en la retención de presas en los recursos limitados del embalse Lajes, pero son necesarios más estudios si tales características son desencadenadas al azar por anomalías genéticas o fenotípicas, o efectivamente son una ventaja ecológica para el depredador. Además de contribuir con el mejoramiento del conocimiento biológico actual en los pavones, nuestros resultados también pueden ser útiles para estudiar si las características morfológicas relacionadas con la alimentación van a cambiar con las transiciones en el consumo de presas por C. kelberi y/o con las condiciones particulares del ecosistema invadido.
Keywords: Cichlid, peacock bass, ecomorphology, diet, invasive species, reservoir, ciclidos, pavón, ecomorfología, dieta, especies invasivas, embalses