Abstract

La hipótesis de heterogeneidad espacial se ha utilizado para explicar el aumento en la diversidad de especies desde los polos a los trópicos: los trópicos pueden ser más diversos ya que están conformados por una mayor cantidad de hábitats y micro-hábitats. En este estudio, la hipótesis de heterogeneidad espacial se puso a prueba evaluando la variación en la riqueza de dos gremios de insectos herbívoros (formadores de agallas y de alimentación libre) asociados con B. dracunculifolia (Asteracea) a lo largo de un gradiente latitudinal en Brasil. Las diecisiete poblaciones de B. dracunculifolia seleccionadas para el muestreo de insectos herbívoros estaban en hábitats con una estructura La hipótesis de heterogeneidad espacial se ha utilizado para explicar el aumento en la diversidad de especies similar, a lo largo del límite Norte-Sur de distribución de la planta hospedera, cerca de la costa brasileña. De cada población de planta hospedera, se muestrearon treinta arbustos y se obtuvo un total de 8 201 agallas y 864 insectos de alimentación libre pertenecientes a 28 familias y 88 especies. La mayoría de los insectos que se encontraron en B. dracunculifolia estaban restringidos a un sitio específico en lugar de tener una distribución geográfica similar a la de la planta hospedera. La riqueza de especies de insectos de alimentación libre no se vió afectada por el gradiente latitudinal, por lo que se corroboró la hipótesis de heterogeneidad espacial. Mientras que la riqueza de especies de insectos formadores de agallas se correlacionó positivamente con la latitud, probablemente debido a que los insectos asociados al género Baccharis se extendieron hacia el sur de Brasil. Otros índices de diversidad y equidad estimados no variaron con la latitud para ninguno de los dos grupos de insectos herbívoros evaluados, lo que sugirie una estructura general para diferentes conjuntos de herbívoros asociados con la planta hospedera B. dracunculifolia. Por lo tanto, es probable que, la muestra de insectos en cada sitio sea resultado de eventos a gran escala, como la especiación, migración y coevolución; mientras que a nivel local la población de estos insectos está regulada por fuerzas ecológicas que operan dentro del sistema.
Keywords: community organization, latitudinal diversity gradient, spatial heterogeneity hypothesis, species diversity, organización de comunidades, gradiente latitudinal de diversidad, hipótesis de heterogeneidad espacial, diversidad de especies