Abstract

La salud de los arrecifes coralinos de las Islas Turcas y Caicos (uno de los mejores sistemas arrecifales en la región) es vital para su bienestar económico y ambiental. Los métodos tradicionales de evaluación proporcionan relativamente poca información porque cubren un área muy pequeña para caracterizar con precisión complejos sistemas arrecifales, no pueden captar integralmente pautas a gran escala y además la alta variabilidad espacial intrínseca de los arrecifes inhibe la capacidad de los datos obtenidos en pequeñas áreas para identificar cambios o causas. Las investigaciones espacialmente extensivas suministran más información, sobre áreas mayores y en menos tiempo que las intensivas, revelando gradientes a gran escala que los métodos intensivos son inherentemente incapaces de identificar y brindan un nuevo paradigma que pudiera usarse ampliamente para el manejo ambiental, con mayor efectividad económica. A principios de junio de 2006 se llevaron a cabo investigaciones extensivas, evaluándose 26 parámetros ecológicos y ambientales en 47 sitios arrecifales a lo largo de las Islas. Se puso especial énfasis en identificar las diferentes zonas de algas a lo largo de gradientes ambientales. Los datos obtenidos están siendo utilizados para desarrollar estrategias nacionales de manejo de la calidad de agua y de restauración de corales.
Keywords: large-scale coral reef ecological assessment, environmental gradient analysis, non-parametric statistics, coastal zone management, algae zonation, coral community assemblages, diseases, bleaching, Evaluación ecológica de arrecifes coralinos a gran escala, análisis de gradientes ambientales, manejo de zonas costeras, zonas de algas, sistemas de comunidades coralinas, enfermedades, blanqueamiento