Abstract

Varias especies de peces que habitan los arrecifes de coral están asociadas con los hábitats que funcionan como viveros, por ejemplo los manglares y áreas de pastos marinos, durante la etapa juvenil de su vida (i.e., ?especies de vivero?). Sin embargo, poco se sabe de si pueden utilizar otros tipos de hábitat en esta etapa. En este estudio investigamos si algunas ?especies de vivero? pueden utilizar hábitats alternativos durante la etapa juvenil, cuando se les dificulta el acceso a manglares y pastos marinos. Se llevaron a cabo censos visuales en seis tipos de hábitat costero en la Isla Bermuda (Atlántico Oeste), y las densidades de los jóvenes tempranos ( < 4 cm) de cuatro ?especies de vivero? fueron cuantificadas y comparadas con cuatro especies que no son de viveros. Los jóvenes tempranos de las especies de vivero, Haemulon flavolineatum y Scarus iserti, fueron observados en una variedad de tipos de hábitats, entre los cuales se encontraban los hábitats comunes para los jóvenes (manglares, parches de pastos marinos y debajo de cornisas de rocas grandes), así como hábitats que no son típicos para los jóvenes (parches arrecifales). Otras dos especies de vivero, Haemulon sciurus y Lutjanus griseus, solo se encontraron en manglares, pastos marinos y rocas. Todas las especies que no son de vivero fueron observadas solamente en los parches arrecifales. Estos resultados sugieren que algunas especies de vivero son flexibles a la hora de elegir un hábitat en la etapa de jóvenes tempranos, mientras que otras tienen una mayor dependencia de los manglares y los parches de pastos marinos, aun cuando estos hábitats son escasos.
Keywords: juvenile habitat use, tropical coastal habitats, coral reef fish, Caribbean, uso de hábitats por juveniles, hábitats costeros tropicales, peces de arrecifes coralinos, Caribe