Abstract

El barrilete Katsuwonus pelamis, considerado en el grupo de los atunes menores, es una especie epipelágica, distribuida en aguas tropicales y subtropicales del mundo, que ha llegado a convertirse en uno de los atunes más capturados. Sin embargo, en México se han realizado pocos estudios a pesar de su importancia en esta región. Analicé la información recolectada en 18 cruceros oceanográficos en la zona económica exclusiva mexicana del Golfo de México y Mar Caribe (1982 a 1992). Las muestras se obtuvieron mediante arrastres oblicuos de redes tipo bongo de 60 cm de boca y malla de 0.333 mm. Las máximas abundancias de larvas se presentaron en primavera y verano, y 1986 se caracterizó por tener una mayor población, un total de 4 881.8544 x 10a la 9 larvas, 1983 tuvo la más baja densidad con 566.3748 x 10 a la 9. El barrilete se encontraba entonces en las condiciones adecuadas para su reproducción en esta área, siendo la región sudoccidental la más productiva; el desove fue mayor en verano. Las biomasas calculadas por temporada fueron de 2 513 a 21 659 toneladas, correspondiendo a 1986 el valor más alto, con un rendimiento potencial entre 7 472 y 10 071 t. Es factible explotarlo en el Golfo de México si otra información corrobora estos resultados.