Abstract

Se determinó la proporción y madurez sexual, fecundidad y época de desove de la sardina, Sardinella aurita Valenciennes, 1847 del sureste de la Isla de Margarita, Venezuela; a través de muestreos mensuales provenientes de la pesca comercial desde enero 2004 hasta abril 2005, examinándose un total de 3736 individuos. La composición global por sexos fue de 55.06% hembras y 44.19% machos, siendo la proporción sexual 1:1.25 (?2 = 44.454, p < 0.05). La talla de primera madurez sexual del 50% de la población fue de 20 cm de longitud. Se corroboró el carácter parcial y continuo del desove de la especie, cuyo periodo ocurrió durante todo el año, con dos periodos de relativa intensidad, correspondientes al primer (enero, febrero, marzo) y último trimestre (octubre, noviembre, diciembre) del año. La fecundidad absoluta osciló entre 10530 a 83779 óvulos, y la relativa varió entre 149 a 1020 óvulos/g; siendo la fecundidad proporcional a la talla (F = -100900 + 6696.2 * L) y al peso (F = 13327 + 5666.3 * P). Se concluye que la sardina presenta un potencial reproductivo alto y fluctuante, atribuida posiblemente, a la variabilidad ambiental.