Resumen

Aparentemente la lepra es una enfermedad que fue traída y transmitida a América por los europeos
en el siglo XVI; sin embargo, la polémica en torno a la existencia de este padecimiento en la época
prehispánica sigue vigente. Probablemente la controversia la inició el patólogo Virchow en octubre
de 1873, justo en la primer Conferencia Internacional de Lepra llevada a cabo en Berlín. En ella
el patólogo mostró su teoría por medio del estudio que practicó en cráneos peruanos. También
señaló le existencia de pictografías y vasijas antropomorfas moche donde aparecen imágenes
de individuos y personajes que sugieren el padecimiento de esta enfermedad. Ashamed, Chico,
Orvañanos y Flores fueron médicos que simpatizaron con esta tendencia. Tales observaciones
aún hoy son fuente para argumentar dicha hipótesis. Los registros más sugerentes en México son
varias esculturas antropomorfas de la Costa de Nayarit que muestran heridas y representaciones
patológicas similares a las de la lepra.

Palabras clave: lepra, enfermedad transmisible, historia, creencia religiosa, hospital