Resumen

La ponencia se puede describir como un resumen acerca de la Ilustración (en
sentido general y aplicado a Hispanoamérica) con especial énfasis en el Reino de
Guatemala y la capital del reino, para finalmente plantear, con el propósito de su
discusión y comentario en la Mesa Colonial, una hipótesis sobre las consecuencias que
tuvo, a mediano y largo plazo, en el desarrollo de la historia guatemalteca y
centroamericana, y quizas española e hispanoamericana.
Comienzo referiéndome a la asociación de las reformas borbónicas con la
Ilustración en el caso español, centrándome en lo americano. Hago mención específica,
por sus proyecciones, del resultado no previsto que provocaron, al desplazar a los
criollos de espacios de poder en los que habían venido participando. Discuto, asimismo,
lo que he llamado “el sentido urbano del sistema colonial español”. A continuación me
refiero a las fundaciones urbanas en el reino y al caso de la destrucción y el traslado de
la capital, para pasar luego a tratar brevemente de las principales manifestaciones
ilustradas en la Nueva Guatemala. Cierro el ensayo planteando una hipótesis acerca de
los efectos que tuvo la Ilustración en Hispanoamérica (y probablemente en España y
otros países europeos), a mediano y largo plazo, como resultado del creciente
rompimiento de la relativa unidad que había existido previamente dentro del sector
urbano educado. Se produjo la polarización en dos tendencias o partidos principales,
que se hicieron irreconciliables: tradicionalistas (los posteriores conservadores) y
reformistas (los liberales). Se trató de un efecto inesperado que provocó el espíritu
ilustrado y que tuvo graves consecuencias en la vida independiente, ya que esa
polarización se acentuó después de la emancipación, dando lugar a guerras civiles,
expulsiones del país y otras medidas extremas e intransigentes. Tengo especial interés
en recibir los comentarios de los colegas acerca de esta hipótesis.

Palabras clave: período histórico, reforma social, colonialismo, guerra civil, soberanía