Resumen

La característica de la circulación monetaria de la provincia de Costa Rica durante el período
colonial fue la escasez de moneda (s. XVI-XIX), aunque no podemos hablar de una ausencia
total de esta. El comercio intercolonial, principal fuente de moneda para la provincia, al no contar
con explotación de minas de metales preciosos ni casa de acuñación de moneda, fue manejado
por diversos grupos a lo largo del período no sólo para concentrar la “riqueza” en pocas manos,
sino también para evitar el ascenso socioeconómico y político de otros grupos.
Entre el siglo XVII y principios del siglo XVIII distintos documentos refieren una difícil
situación económica en Costa Rica, como producto de una caída del de comercio intercolonial, y
la consecuente ausencia de moneda de plata necesaria para las transacciones de bienes y servicios
internos.

Palabras clave: historia, política monetaria, condiciones económicas, comercio, pobreza