Resumen

La inquietud por desarrollar esta propuesta surge a raíz de una reflexión sobre la
pertinencia de los estudios coloniales para la arquitectura y el urbanismo. Los trabajos urbanoarquitectónicos
con perspectiva histórica tienen múltiples aplicaciones en la actualidad, un
ejemplo es la planificación urbana que requiere un estudio previo de la configuración histórica
del sitio a intervenir.
Otro aspecto es el renovado interés por el rescate del patrimonio histórico arquitectónico,
algunos municipios han tomado la iniciativa de inventariar las edificaciones consideradas de
valor patrimonial que se encuentran en su jurisdicción, ejemplo es la municipalidad de Cartago,
en Costa Rica. Sin embargo, suele olvidarse que la edificación forma parte de un tejido urbano,
y que la comprensión de la significación del objeto arquitectónico va ligada a la comprensión
del espacio urbano. En ese sentido, es importante que los estudios urbano-arquitectónicos con
perspectiva histórica traspasen la línea del período independiente y busquen los orígenes de las
ciudades actuales en el período colonial.
En esta oportunidad nos trasladamos al siglo XVIII, cuando el Obispo Pedro Agustín
Morel de Santa Cruz realiza una visita pastoral a la Diócesis de Nicaragua y Costa Rica, que
en ese momento estaba a su cargo. Sus impresiones sobre el recorrido por la Diócesis fueron
plasmadas en un extenso y completo informe que envió al Rey de España Fernando VI el 8 de
setiembre de 1752. Este informe nos permite conocer el estado de los territorios pertenecientes
a la Diócesis en ese momento, tanto desde el punto de vista urbano como arquitectónico.
Para este trabajo en particular, nos hemos planteado como objetivo analizar la ocupación
espacial de las órdenes franciscana y mercedaria en la Diócesis de Nicaragua y Costa Rica en
el siglo XVIII, partiendo de la información contenida en el informe de dicha visita pastoral. Se
estudian tanto las características de las edificaciones ocupadas por

Palabras clave: historia, conservación de monumentos, planificación urbana, patrimonio cultural, religión