Resumen

El abandono de las cláusulas económicas contenidas en el Convenio Cafetero en 1989
condujo a una etapa severa para el sector en Costa Rica y en varios países productores de café.
La estrategia de liberalización del mercado cafetalero propuesta por los países importadores
del grano provocó una fuerte baja en las cotizaciones del grano, impactando de esta manera
las distintas esferas que componen la cadena de comercialización. En este contexto, la crisis
institucional surgida a raíz del ajuste estructural limitó la intervención estatal en los sectores
tradicionales de la economía y restringió el apoyo al sector cooperativo cafetalero a lo largo de
la década de 1990.
La presente investigación analiza las respuestas ofrecidas por un grupo cooperativo,
Libertad R.L., ante los duros efectos producidos por las constantes fluctuaciones de precios
internacionales del café durante el período 2000-2006, de cara a la alta competencia de empresas
comercializadoras transnacionales que incursionaron en el sector. De igual manera, las páginas
siguientes explican el peso específico de una exitosa estrategia centrada en el mejoramiento de
la calidad y su relativa incidencia sobre la relación asociados-cooperativa.

Palabras clave: empresa cooperativa, mercado cafetero, liberalización, crisis,