Resumen

Las consecuencias de los patrones de variación en el éxito de una planta son críticas para revelar la selección natural. Uno de los grupos más variados de plantas son las orquídeas que llevan a cabo polinización por engaño las mismas engañan a los polinizadores los cuales buscan una recompensa alimentaria en ellas. La selección negativa dependiente de frecuencia y la selección disruptiva han sido sugeridas para explicar el mantenimiento de altos niveles de variación. En la mayoría de los casos estas selecciones no han sido detectadas, provocando otras explicaciones alternas como la deriva genética. ¿Podrá la selección natural ser nublada por la plasticidad fenotípica? Usando poblaciones de Tolumnia variegata como sistema modelo, nosotros realizamos un experimento de trasplante recíproco para determinar los efectos de la luz en las características de la parte vegetativa, inflorescencia y flores, a través de diferentes épocas del año. Los resultados fueron complejos, la mayoría de los rasgos medidos presentaron respuestas significativas a la luz, pero la mayoría de estos cambios fueron obscurecidos por respuestas variadas a través de los años, probablemente por una diferencia dramática en la precipitación. La producción de frutos fue similar entre sitios de sombra y sol, pero las trayectorias de selección de las características entre los dos lugares fueron en su mayoría incongruentes. Nuestros datos indican que la selección en un ambiente heterogéneo puede ser disfrazada por la plasticidad fenotípica, pero no todas las características responden de la misma manera.