Resumen

Las orquídeas mantienen en la naturaleza estrechas relaciones con hongos. Durante el trabajo con la reproducción in vitro de Laelia speciosa observamos al microscopio que semillas y plántulas presentan infestación de hongos en diversos tejidos. También se analizaron plantas adultas colectadas en el campo. Para identificar a los hongos e inferir el papel de su presencia en la planta secuenciamos su ADN. Se extrajo ADN de tejidos esterilizados superficialmente como raíz, hoja, cápsula y semillas; luego se amplificó la región del ITS ribosomal con los primers ITS1F e ITS4. Posteriormente se clonaron los fragmentos con TOPO TA4 y se secuenciaron usando la química de Big Dye terminator en un ABI 3100. En total se secuenciaron más de 150 clones positivos, de éstos el 50% correspondieron a secuencias de L. speciosa, aunque los primers empleados en teoría son específicos para hongos. El resto de las secuencias agrupadas en 97% de similitud correspondieron a 19 especies de hongos de los géneros Alternaria, Cylindrocarpon, Curvularia, Fusarium, Myrmecridium, Neonectria, Penicillium, y Tetracladium, así como a especies desconocidas de los Helotiales, Lasiosphaeriaceae, Nectriaceae, Pucciniomycotina, Sordariomycetes, y Tricholomataceae. Muchos de estos taxa están presentes en las semillas, lo que sugiere que estos hongos llegan a éstas vía placenta. En algunos casos, hongos parásitos, causan la muerte de las semillas y en otros casos, hongos micorrízicos, facilitan su germinación. La diversidad de hongos endófitos en L. speciosa es considerable y la biología de los organismos involucrados es diversa y va desde los parásitos y saprobios hasta los micorrízicos.