La compensación ambiental por impactos inevitables o irreversibles de los proyectos de desarrollo es la última medida de la llamada jerarquía de mitigación. Esta medida constituye un instrumento de gestión técnico-administrativa cuyo objetivo es garantizar una ganancia ambiental neta o, al menos, la no pérdida neta por los impactos generados. La compensación se logra a partir del principio de proporcionalidad entre los atributos y procesos de los ecosistemas afectados y los utilizados para compensarlos. Este precepto es especialmente relevante en caso de impactos en áreas silvestres protegidas, donde la biodiversidad que se pretende proteger puede ser afectada.

Las reglas sobre cómo y cuándo realizar la compensación ambiental y la metodología utilizada para ello dependen de la legislación ambiental disponible y de la visión de sostenibilidad de los países donde se implementa. A pesar de su amplia legislación ambiental, el tema de la compensación ambiental no ha sido debatido a fondo en Costa Rica y aún existe confusión sobre cómo debe implementarse. Este número de la Revista Biología Tropical tiene como objetivo sintetizar el estado del conocimiento sobre compensación ambiental en Costa Rica, identificar vacíos de conocimiento y establecer una línea conceptual sobre las medidas de compensación y cómo se abordan en la normativa vigente del país. Los recientes esfuerzos de compensación en áreas silvestres protegidas se examinan a la luz de estudios de casos, contrastando diferentes metodologías utilizadas para establecer la indemnización. Esperamos que este tema sea de interés para investigadores interesados ​​y decisores en materia ambiental y que constituya el punto de partida para el debate pendiente sobre compensación a nivel país.

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Conceptual bases for environmental compensation under the ecological approach

Fabián Bonilla, Juan-S. Monrós, Mahmood Sasa

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Environmental Compensation in Costa Rica: Legislation and scope

Fabián Bonilla, Juan-S. Monrós, Mahmood Sasa

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Application of the Habitat-Hectare Method in environmental compensation: The case of the Río Piedras Reservoir, Costa Rica

Fabián Bonilla, Federico Oviedo-Brenes, Davinia Beneyto-Garrigos, J.-Edgardo Arévalo, Lilliam Morales-Gutiérrez, Juan Serrano-Sandí, Mahmood Sasa

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