Resumen

En este trabajo se plantea como meta conocer las etapas y condiciones que permitieron a la región Central de Guatemala desempeñar la función de cabeza dirigente de una compleja red de regiones, cuya dinámica le dio vida y unidad al entonces Reyno de Guatemala. Para lograr ese objetivo se incluye en el análisis, en la medida de lo posible, al resto de las provincias. Además, el estudio de la función del Valle Central como dirigente de todo un sistema económico y político obligo a profundizar en determinadas problemáticas: el caso de la economía azucarera; la explotación de la fuerza de trabajo en las haciendas en sus diferentes modalidades: peonaje, repartimientos, y esclavos negros; y la hacienda triguera.