Resumen

Históricamente, el Istmo de Costa Rica y Panamá ha sido fuente de fascinación por su posición estratégica, uniendo América del Norte con América del Sur. En términos de biodiversidad, el Istmo es considerado una de las regiones más ricas del mundo. Orchidaceae es la familia de plantas más diversa en la zona, y el número de especies triplica a otras familias de angiospermas bien representadas como Rubiaceae, Fabaceae y Poaceae. Aunque todavía estamos lejos de conocer el número exacto de especies de orquídeas existentes en ambos países, en la actualidad la flora de orquídeas registradas para Costa Rica (1574 spp.) y Panamá (1372 spp.) suman en conjunto alrededor de 2010 especies; lo que representa 6,5-8,0% de todas las especies de orquídeas en apenas alrededor de 1% de la superficie terrestre del planeta. Pleurothallidinae y Laeliinae son los grupos más ricos en especies y contienen la mayor géneros: Lepanthes, Pleurothallis, Stelis Epidendrum. Estos grupos superan significativamente los otros géneros registrados en términos de riqueza de especies. Algunos de los factores que explican esta diversidad taxonómica regional de orquídeas son el puente natural que une tres de los 25 puntos reconocidos en todo el mundo (Mesoamérica, Chocó / Darién / Ecuador Occidental y Andes tropicales), la influencia climática de los océanos Pacífico y Atlántico, y la reciente elevación de la Cordillera de Talamanca y la formación de estribaciones de Majé, Darién y San Blas, en Panamá y el oeste de Colombia. Aunque estos factores pueden explicar la alta diversidad de orquídeas en términos generales, se necesita información detallada para comprender la diversificación de especies, así como la evolución de la composición florística. Los inventarios florísticos actualizados (con una tasa de 25 nuevas especies / año) y el estudio de los mecanismos biológicos que han llevado a la diversificación evolutiva de Lepanthes (como uno de los géneros más grandes de orquídeas) son los principales proyectos de investigación en curso para dilucidar la evolución de Orchidaceae en Costa Rica y Panamá. Con este fin, presentamos algunos resultados preliminares de la investigación llevada a cabo en esta dirección que incluye la integración de estudios filogenéticos, ecología de la polinización, taxonomía y biogeografía.